Con i principali azionisti di Tesla che sembrano divisi sull'opportunità di appoggiare il pacchetto retributivo da 56 miliardi di dollari di Elon Musk, l'azienda sta cercando il sostegno degli investitori al dettaglio, che costituiscono una percentuale insolitamente alta della base azionaria della casa automobilistica elettrica.

I piccoli investitori tendono a favorire la direzione, ma spesso non si preoccupano di votare, dicono gli esperti.

L'assemblea annuale della società del 13 giugno si sta configurando come un referendum sulla leadership di Musks, dopo la sentenza di un tribunale del Delaware che ha bocciato l'ingente pacchetto retributivo. L'azienda ha chiesto agli investitori di votare per la sua riconferma e Musk si trova a controllare più del 20% dell'azienda se la ottiene. Un no sarebbe un rimprovero dalle conseguenze sconosciute.

Tesla propone anche di reincorporarsi in Texas anziché in Delaware e di rieleggere due direttori, tra cui il fratello di Musk, Kimbal.

Sebbene ci siano una dozzina di punti in votazione, Tesla si concentra sul voto sulla retribuzione e sul trasferimento in Texas in una campagna di sensibilizzazione in corso verso i piccoli azionisti che comprende un sito web, l'impegno con gli influencer online e visite allo stabilimento per alcuni di coloro che votano.

I grandi investitori hanno inviato segnali contrastanti. T. Rowe Price ha detto che il pacchetto ha mostrato un "forte allineamento" con gli interessi degli investitori. Ma il Sistema Pensionistico dei Dipendenti Pubblici della California ha dichiarato che probabilmente si opporrà alla retribuzione di Musk in quanto non commisurata alle prestazioni di Tesla, e il fondo sovrano norvegese si è espresso sabato contro il pacchetto retributivo.

Sebbene i piccoli investitori abbiano un'ampia gamma di opinioni, gli esperti di campagne di voto aziendali affermano che le dimensioni e la natura favorevole all'amministratore delegato di molti investitori individuali di Tesla li rendono un obiettivo ovvio.

"L'uomo finisce per decuplicare il mio investimento e non gli viene dato nulla? Non mi sembra né giusto né equo", ha detto Andrew Theyken Bench, un avvocato di Allentown, Pennsylvania, con meno di 5.000 azioni Tesla, che ha votato per delega con la direzione su tutti i punti della riunione, compresa la retribuzione di Musk.

In un post sulla sua piattaforma di social media X, sabato Musk ha scritto: "Finora, circa il 90% degli azionisti retail che hanno votato ha votato a favore di entrambe le risoluzioni", inclusa apparentemente quella sulla sua retribuzione.

Bruce Goldfarb, presidente di Okapi Partners, un sollecitatore di deleghe non coinvolto in questa votazione, ha detto che il 90% di sostegno da parte degli investitori al dettaglio sarebbe "circa normale", dato che la categoria generalmente favorisce la direzione. Ma questi investitori di solito non votano, il che rappresenta una sfida per Tesla.

"Gli azionisti al dettaglio sono molto apatici, anche se sono favorevoli", ha detto Goldfarb.

Gli investitori al dettaglio hanno votato solo il 30% delle loro azioni nel 2023, secondo la società di elaborazione dei voti Broadridge, rispetto all'80% degli investitori istituzionali.

Il tema dell'equità nei confronti di Musk è il cuore della campagna di Tesla. Il presidente Robyn Denholm ha descritto il voto come una questione di "equità, rispetto e futuro di Tesla". Ha anche avvertito che Musk ha un tempo limitato e una varietà di interessi.

"Vogliamo che quelle idee, quell'energia e quel tempo siano a disposizione di Tesla, a beneficio di voi, i nostri proprietari". Ma questo richiede un rispetto reciproco, ha scritto in una lettera del 5 giugno.

Un rappresentante di Tesla ha rifiutato di commentare.

IN TESTA AL GRUPPO

La società di dati e ricerche S&P Global Market Intelligence ha rilevato che al 5 giugno, circa il 43% delle azioni ordinarie di Tesla è detenuto dalla categoria di azionisti "pubblici e altri", che comprende gli investitori al dettaglio e altre persone al di fuori delle categorie principali di investitori istituzionali e addetti ai lavori.

Si tratta della percentuale più alta di tutte le 15 maggiori aziende dello S&P 500.

La partecipazione personale di Musk nella società è di circa il 13%. Tra i principali investitori esterni, Vanguard possiede il 7,2% delle azioni e BlackRock il 5,9%, secondo la delega di Tesla. Nessuno dei due ha voluto commentare le proprie intenzioni di voto.

VALUTAZIONE DI PANCIA: 50% DI POSSIBILITÀ

Entrambi i principali consulenti per le deleghe, Institutional Shareholder Services e Glass Lewis, hanno raccomandato agli investitori di votare contro la ratifica del pacchetto retributivo, definendolo eccessivo.

Questo è un brutto segno per Tesla. Tra le aziende Russell 3000 dal 2010 al 2020, solo il 66% delle risoluzioni "say on pay" sono passate quando entrambi i consulenti proxy hanno raccomandato di votare contro, rispetto al 99% quando entrambi hanno sostenuto la retribuzione, ha detto il professore di finanza dell'Università dello Utah Chong Shu.

Omar Qazi, un utente di X.com con 475.300 follower che pubblica con l'account @WholeMarsBlog e spesso riceve risposte pubbliche da Musk sulla piattaforma, ha detto che la sua "valutazione di pancia" è che c'è solo il 50% di possibilità che la maggioranza degli investitori di Tesla appoggi la rivalutazione della retribuzione di Musk.

"Molti sostengono Musk e vedono l'importanza di compensarlo, ma molti sono anche arrabbiati per una serie di fattori: politica, rallentamento delle vendite, prezzo delle azioni, eccetera", ha detto Qazi con un messaggio diretto su X.

Le azioni di Tesla hanno chiuso venerdì a 177,48 dollari, ben al di sotto dei 248,48 dollari con cui termineranno le contrattazioni nel 2023, mentre l'azienda affronta la crescente concorrenza e le domande sui suoi piani per i nuovi modelli.

UN ACCORDO È UN ACCORDO

Tuttavia, Musk gode ancora del sostegno online di utenti influenti. Oltre a Qazi, tra questi c'è Alexandra Merz, che posta come @TeslaBoomerMama su X.com e ha avuto diversi post ripubblicati da Musk per richiamare l'attenzione sul voto.

Questi post esortavano le banche e i broker non statunitensi a consentire agli investitori di Telsa di votare, cosa che i sistemi delle società non permettevano in precedenza. Molte lo hanno fatto successivamente, tra cui la svedese Nordnet.

"Ho investito in altre aziende prima d'ora e non ho mai visto la quantità di sforzi da parte di una comunità informale per ottenere il voto come in questo caso", ha detto Troy Dillon, un ufficiale dell'Aeronautica Militare in pensione in Florida e azionista di Tesla.

Per quanto riguarda il pacchetto retributivo, "L'accordo era l'accordo", ha detto Dillon. Voterà a favore.