L'investitore attivista miliardario Ryan Cohen ha ottenuto martedì l'archiviazione di una causa intentata dagli azionisti che lo accusavano di aver incassato con profitto le azioni di Bed Bath & Beyond troppo rapidamente, mentre il rivenditore di articoli per la casa stava precipitando verso la bancarotta.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Dale Ho, a Manhattan, ha dichiarato che due ex azionisti di Bed Bath & Beyond non possono obbligare Cohen a restituire i profitti derivanti dalla vendita della sua quota stimata dell'11%, perché il successivo fallimento del rivenditore ha annullato le loro richieste.

Gli azionisti hanno citato Cohen in base ad una legge federale che richiede agli insider aziendali, compresi i grandi azionisti, di rinunciare ai profitti "short-swing" derivanti dall'acquisto e dalla vendita di azioni di un'azienda in un periodo di sei mesi, con la restituzione delle somme all'azienda.

Cohen ha fondato il rivenditore online di articoli per animali domestici Chewy e ora è amministratore delegato del rivenditore di videogiochi GameStop.

È diventato noto come "re dei meme" agli investitori ordinari che hanno guidato la mania delle azioni dei meme all'inizio del 2021, in genere nei forum online. La rivista Forbes stima la sua fortuna a 4,2 miliardi di dollari.

Lee Squitieri, un avvocato degli azionisti, ha rifiutato un commento immediato, dicendo che stava esaminando la decisione. Cohen, tramite il suo avvocato Dave Wollmuth, ha rifiutato di commentare.

Cohen ha rivelato una partecipazione del 9,8% in Bed Bath & Beyond nel marzo 2022 e ha spinto per cambiamenti che includessero nuovi direttori e l'esplorazione di una vendita del marchio Buy Buy Baby.

Ha fatto arrabbiare gli altri azionisti vendendo bruscamente la sua partecipazione, la cui percentuale era cresciuta grazie ai riacquisti di azioni, cinque mesi dopo per un profitto stimato di 60 milioni di dollari.

Bed Bath ha presentato istanza di fallimento nell'aprile 2023, e le sue azioni ordinarie sono state annullate quando il piano del Capitolo 11 è diventato effettivo a settembre.

Ho ha detto che gli azionisti querelanti, Todd Augenbaum e Judith Cohen, erano legittimati a fare causa quando la causa è iniziata nell'ottobre 2022, ma questo non è più vero.

Ha respinto le argomentazioni secondo cui avevano ancora un interesse finanziario perché avevano acquistato azioni di un creditore di Bed Bath & Beyond, avrebbero potuto riscuotere premi di incentivazione o parcelle legali e avrebbero meritato un rimborso per le loro azioni annullate.

Il caso è In re Bed Bath & Beyond Inc Section 16(b) Litigation, U.S. District Court, Southern District of New York, n. 22-09327.