I regolatori antitrust dell'UE hanno accusato il produttore indiano di farmaci Alchem International di aver preso parte ad un cartello farmaceutico per fissare i prezzi di un ingrediente chiave, il che potrebbe portare ad una multa salata per l'azienda.

La Commissione Europea, che agisce come cane da guardia della concorrenza dell'UE, ha dichiarato di aver inviato una dichiarazione di obiezioni ad Alchem, esponendo le sue accuse.

La Commissione sospetta che Alchem abbia violato le norme antitrust dell'UE partecipando a un cartello con altri produttori di farmaci che riguardano l'ingrediente N-Butilbromuro di Scopolamina/Ioscina (SNBB), utilizzato per produrre il farmaco antispastico addominale Buscopan e la sua versione generica.

L'autorità di vigilanza ha affermato che Alchem e altri membri del cartello si sono coordinati per fissare il prezzo minimo di vendita e per assegnare le quote, aggiungendo che potrebbe anche aver scambiato informazioni commercialmente sensibili con i concorrenti.

"Di conseguenza, i consumatori europei potrebbero aver sofferto di un accesso limitato ai farmaci a prezzi accessibili", ha dichiarato il capo dell'antitrust dell'UE Margrethe Vestager in un comunicato.

I rappresentanti di Alchem in India e in Svizzera non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento inviate via e-mail.

L'anno scorso la Commissione ha multato Alkaloids of Australia, Alkaloids Corporation, Boehringer, Linnea e Transo-Pharm per un totale di 13,4 milioni di euro (14,5 milioni di dollari) per il loro coinvolgimento nel cartello.

C2 PHARMA ha evitato la multa perché aveva avvertito il regolatore del cartello.

Le aziende riconosciute colpevoli di violazioni antitrust dell'UE rischiano multe fino al 10% del loro fatturato annuo globale. (1 dollaro = 0,9256 euro) (Servizio di Foo Yun Chee, redazione di David Goodman)