Dopo Crocs, Tod's, Skechers e Dr. Martens, i mercati azionari potrebbero accogliere un nuovo marchio iconico di calzature, Birkenstock. Il re tedesco dei sandali - o forse il re dei sandali tedeschi - sarebbe in procinto di essere quotato a Wall Street, dove le valutazioni sono più alte che altrove. Non c'è certezza che l'operazione avrà successo, come si suol dire, ma vi sono molteplici segnali che convergono.

6, 8, 10 miliardi di dollari?

L'indiscrezione è stata lanciata da Bloomberg all'inizio di luglio: il proprietario di Birkenstock stava considerando una quotazione in Borsa sulla base di una valutazione di "oltre 6 miliardi di dollari". Qualche settimana più tardi, i media si sono spinti oltre, parlando di un accordo del valore di oltre “10 miliardi di dollari", una bella differenza in un mese. Il Financial Times ha parlato invece di "8 miliardi di dollari". Sembra che il sandalo famoso per la sua poca eleganza, trasformato in un oggetto di culto, si stia preparando a fare il botto. In vista di una IPO, non è insolito che i promotori del progetto "testino" l'appetito e le reazioni del mercato lanciando voci di valutazione.

Una cosa è certa: il suo valore sarà superiore a quello che era stato trattenuto per l'acquisto della quota di controllo da parte di L Catterton, il fondo di private equity sostenuto da LVMH e dalla famiglia Arnault. All'inizio del 2021, le voci di corridoio suggerivano una cifra di circa 4 miliardi di euro, all’epoca 4,85 miliardi di dollari. Quindi oscilliamo tra una plusvalenza elevata (6 miliardi di dollari) e una molto elevata (10 miliardi di dollari).

Barbie in sandali

L'anno prossimo Birkenstock celebrerà il suo 250° anniversario. Gli eredi Christian e Alex Birkenstock hanno orchestrato l'operazione con L Catterton. Il marchio è riuscito a ricostruire la propria reputazione, come con la recente partecipazione al blockbuster Barbie. Margot Robbie finisce per indossare un paio di Birkenstock rosa. L'azienda con sede nella Renania-Palatinato impiega 5.500 persone e produce le sue scarpe in Germania. Va da sé che l'esperienza di L Catterton e di LVMH nello sviluppo dei brand e nei processi di marketing e distribuzione è un patrimonio considerevole per un'azienda di queste dimensioni.