Almeno 14 persone, la maggior parte delle quali a Chennai e nel suo stato di Tamil Nadu, sono morte a causa delle inondazioni, provocate da piogge torrenziali iniziate lunedì.

Il ciclone stesso ha toccato il suolo più a nord, nello Stato di Andhra Pradesh, martedì pomeriggio.

Le autorità hanno detto che alcune zone basse dello Stato erano ancora inondate e che i funzionari governativi e i volontari stavano portando rifornimenti alle persone bloccate nelle loro case nelle baraccopoli e in altre aree.

L'area più vasta di Chennai ospita le unità indiane di diverse aziende globali, tra cui Hyundai Motor, Daimler e i fornitori taiwanesi di Apple, Foxconn e Pegatron.

Mentre molte di esse, tra cui Pegatron e Foxconn, hanno ripreso le attività entro un giorno o due dall'arrivo del ciclone, alcuni stabilimenti del gruppo TVS situati nelle aree più colpite devono ancora aprire, hanno detto fonti industriali.

I fornitori di servizi informatici (IT) della città hanno annunciato politiche di lavoro da casa per la settimana, mentre le scuole e gli istituti superiori sono rimasti chiusi. Alcune scuole e istituti sono stati trasformati in rifugi temporanei.

Le inondazioni di questa settimana a Chennai hanno riportato alla memoria gli ingenti danni causati dalle inondazioni di otto anni fa, che hanno ucciso circa 290 persone.

In Andhra Pradesh, i danni del ciclone sono stati relativamente contenuti, con strade danneggiate e alberi sradicati quando le grandi onde si sono abbattute sulla costa.

Il Ministro della Difesa Rajnath Singh ha visitato Chennai giovedì e ha annunciato che New Delhi rilascerà una seconda rata di 4,5 miliardi di rupie (54 milioni di dollari) al Tamil Nadu per aiutare a gestire i danni. Il Governo federale ha anche approvato un progetto da 5,6 miliardi di rupie per la gestione delle inondazioni a Chennai, ha detto.

I residenti di Chennai hanno messo in dubbio la capacità delle infrastrutture della città di gestire le condizioni meteorologiche estreme.

"Non solo l'urbanizzazione in sé ha causato un problema, ma la natura dell'urbanizzazione ha predato gli spazi aperti, tenendo aree come paludi e pianure alluvionali", ha detto l'attivista sociale Nityanand Jayaraman.

Gli esperti hanno tuttavia affermato che migliori sistemi di drenaggio delle acque piovane non sarebbero stati in grado di prevenire le inondazioni causate da piogge molto e molto intense.

"Questa soluzione avrebbe aiutato molto in caso di piogge moderate e forti, ma non in caso di piogge molto forti ed estremamente forti", ha dichiarato mercoledì Raj Bhagat P, ingegnere civile ed esperto di geo-analisi.

(1 dollaro = 83,3720 rupie indiane)