Il Presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha promesso sabato di fare di più su questioni come i posti di lavoro e il welfare statale, mentre fa campagna elettorale per le elezioni della prossima settimana, che secondo i sondaggi potrebbero allentare la presa trentennale del Congresso Nazionale Africano sul potere.

I partiti politici stanno tenendo comizi nell'ultimo fine settimana prima delle elezioni nazionali e provinciali, che Ramaphosa ha definito una delle più importanti nella storia del Paese.

Se le previsioni dei sondaggi si riveleranno esatte, l'ANC potrebbe ottenere meno del 50% dei voti, il che significa che dovrebbe cercare uno o più partner di coalizione per la prima volta da quando è salito al potere 30 anni fa sotto la guida dell'eroe della liberazione Nelson Mandela, alla fine dell'apartheid.

"Ci riuniamo qui portando con noi le speranze e le aspirazioni di milioni di persone... per dichiarare che insieme faremo di più e faremo meglio", ha detto Ramaphosa ai sostenitori riuniti in uno stadio di calcio nella township più popolosa del Paese, Soweto.

"Mercoledì 29, il nostro popolo deciderà se il nostro Paese continuerà ad avanzare con l'ANC verso un futuro migliore e più luminoso o se tornerà indietro verso un passato terribile", ha detto alla folla di persone vestite con i colori dell'ANC: giallo, verde e nero.

Ha detto che il partito si concentrerà sull'inserimento di un maggior numero di sudafricani nel mondo del lavoro, affronterà l'elevato costo della vita, manterrà le sovvenzioni sociali esistenti e implementerà progressivamente una sovvenzione di base a sostegno del reddito per i disoccupati.

Un disoccupato di 31 anni, Meshack Jantjie, ha detto a Reuters che intendeva votare per l'ANC perché aveva fiducia nei piani di Ramaphosa per la creazione di posti di lavoro - cosa che ha detto essere urgente.

"L'ANC deve fare la cosa giusta. Non abbiamo lavoro. Non abbiamo soldi. Abbiamo bisogno di mangiare", ha detto Jantjie a Reuters.

Afflitta da scandali di corruzione, da un tasso di disoccupazione alle stelle e da una stagnazione economica, l'ANC si presenta al voto con le spalle al muro.

La promessa di prosperità e di emancipazione alla fine del dominio della minoranza bianca nel 1994 non si è concretizzata, con oltre il 30% dei sudafricani senza lavoro e una disuguaglianza di reddito tra le più alte al mondo.

La visione di Mandela di una 'Nazione Arcobaleno' è svanita, mentre il tasso di omicidi è aumentato.