I leader mondiali si riuniscono sabato in Svizzera per un vertice volto a fare pressione sulla Russia affinché ponga fine alla sua guerra in Ucraina, ma l'assenza di potenti alleati di Mosca come la Cina smorzerà il suo potenziale impatto.

Decine di alleati dell'Ucraina parteciperanno al vertice, ma la Cina non parteciperà, dopo che la Russia è stata esclusa dai lavori, in quanto ha liquidato l'evento come una perdita di tempo e non ha interesse a partecipare.

Senza la Cina, le speranze di isolare Mosca sono svanite, mentre i recenti rovesci militari hanno messo Kyiv in difficoltà. Anche la guerra a Gaza tra Israele e Hamas ha distolto l'attenzione dall'Ucraina.

Si prevede che i colloqui si concentrino su preoccupazioni più ampie innescate dalla guerra, come la sicurezza alimentare e nucleare e la libertà di navigazione, e una bozza della dichiarazione finale identifica la Russia come aggressore nel conflitto, hanno detto le fonti.

"Il vertice rischia di mostrare i limiti della diplomazia ucraina", ha dichiarato Richard Gowan, Direttore delle Nazioni Unite presso l'International Crisis Group. "Tuttavia, è anche un'occasione per l'Ucraina di ricordare al mondo che sta difendendo i principi della Carta delle Nazioni Unite".

Il Presidente russo Vladimir Putin ha detto venerdì che la Russia avrebbe posto fine alla guerra in Ucraina solo se Kyiv avesse accettato di abbandonare le sue ambizioni NATO e di consegnare la totalità di quattro province rivendicate da Mosca - richieste che Kyiv ha rapidamente respinto come equivalenti alla resa.

Le condizioni di Putin sembrano riflettere la crescente fiducia di Mosca nel fatto che le sue forze hanno il sopravvento nella guerra.

Mosca presenta quella che chiama la sua operazione militare speciale in Ucraina come parte di una lotta più ampia con l'Occidente, che dice di voler mettere in ginocchio la Russia. Kiev e l'Occidente rifiutano questa ipotesi e accusano la Russia di condurre una guerra di conquista illegale.

La Svizzera, che ha accettato il vertice per volere del Presidente ucraino Volodymyr Zelenskiy, vuole aprire la strada a un futuro processo di pace che includa la Russia.

Ma le spaccature geopolitiche sul conflitto europeo più mortale dopo la Seconda Guerra Mondiale hanno ostacolato l'evento, e Zelenskiy ha persino accusato Pechino di aiutare Mosca a minare l'incontro, un'accusa che il Ministero degli Esteri cinese ha negato.

La Cina aveva detto che avrebbe preso in considerazione la partecipazione, ma alla fine ha rifiutato perché la Russia non sarebbe stata presente.

"È chiaro che al momento, in termini geopolitici, per la Cina la relazione speciale con la Russia ha la precedenza su qualsiasi altra considerazione", ha detto Bernardino Regazzoni, ex ambasciatore svizzero in Cina.

Circa 90 Paesi e organizzazioni si sono impegnati a partecipare al raduno di due giorni che si terrà al Buergenstock, una località montana nella Svizzera centrale. Il summit ha dovuto affrontare anche un piano alternativo presentato dalla Cina.

Il Vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris e i leader di Francia, Germania, Italia, Gran Bretagna, Canada e Giappone sono tra i partecipanti previsti. Anche l'India, la Turchia e l'Ungheria, che mantengono relazioni più amichevoli con la Russia, dovrebbero partecipare.

La Russia, che ha inviato decine di migliaia di truppe in Ucraina nel febbraio 2022, ha definito "inutile" l'idea di un vertice senza di essa.

I sostenitori dell'Ucraina stanno celebrando i colloqui svizzeri con una serie di eventi nella vicina città di Lucerna per attirare l'attenzione sui costi umanitari della guerra, con una manifestazione prevista per chiedere il ritorno dei prigionieri e dei bambini portati in Russia.

I funzionari europei ammettono in privato che senza il sostegno dei principali alleati di Mosca, l'impatto del vertice sarà limitato.

"Cosa può sperare (Zelenskiy)?", ha detto Daniel Woker, ex ambasciatore svizzero. "Un altro piccolo passo avanti nella solidarietà internazionale con l'Ucraina, vittima dell'aggressione russa".