L'indice mondiale dei prezzi alimentari delle Nazioni Unite è aumentato per il terzo mese consecutivo a maggio, in quanto l'aumento dei prezzi dei cereali e dei prodotti lattiero-caseari ha controbilanciato il calo dei prezzi dello zucchero e degli oli vegetali.

L'indice dei prezzi dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'Alimentazione e l'Agricoltura, che tiene traccia delle materie prime alimentari più commercializzate a livello globale, ha registrato una media di 120,4 punti a maggio, con un aumento dello 0,9% rispetto al livello rivisto di aprile, ha dichiarato venerdì la FAO.

La lettura di maggio era comunque inferiore del 3,4% rispetto al livello registrato un anno prima.

L'indice FAO ha toccato un minimo di tre anni a febbraio, mentre i prezzi degli alimenti continuavano a diminuire rispetto al picco record stabilito nel marzo del 2022, in seguito all'invasione da parte della Russia dell'Ucraina, Paese importante per l'esportazione dei raccolti.

Il rialzo di maggio è stato sostenuto dai prezzi dei cereali che sono aumentati del 6,3% mese su mese, tra le crescenti preoccupazioni per le condizioni sfavorevoli dei raccolti del 2024 nelle aree di produzione chiave come il Nord America, l'Europa e la regione del Mar Nero.

I prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati dell'1,8% a maggio rispetto ad aprile, secondo la FAO, sostenuti dall'aumento della domanda di prodotti in vista delle vacanze estive e dalle preoccupazioni per un possibile calo della produzione di latte nell'Europa occidentale.

L'indice FAO dello zucchero di maggio è sceso bruscamente, con un calo del 7,5% su base mensile, a causa del buon inizio del nuovo raccolto in Brasile, il principale produttore. I prezzi degli oli vegetali sono diminuiti del 2,4% nel mese, in quanto le quotazioni dell'olio di palma sono scese a causa dell'aumento della produzione stagionale.

In un rapporto separato sull'offerta e la domanda di cereali, la FAO ha previsto per il 2024/25 una produzione mondiale di cereali pari a 2,846 miliardi di tonnellate, più o meno alla pari con la produzione record del 2023/24, in quanto la produzione di orzo, riso e sorgo è vista in aumento, compensando i cali di mais e grano.

La FAO ha avvertito, tuttavia, che "le recenti condizioni meteorologiche avverse nella regione del Mar Nero comporteranno probabilmente una riduzione della produzione mondiale di grano, una possibilità che non si riflette ancora nelle previsioni".

L'utilizzo mondiale di cereali nel 2024/25 è stato visto aumentare dello 0,5% rispetto all'anno precedente, raggiungendo un nuovo record di 2,851 miliardi di tonnellate, secondo la FAO. Le scorte mondiali di cereali aumenteranno probabilmente dell'1,5% rispetto ai livelli iniziali, raggiungendo il record di 897 milioni di tonnellate, ha aggiunto. (Servizio di Maytaal Angel; Redazione di Jan Harvey e Rashmi Aich)