I prezzi del petrolio sono aumentati venerdì e sono destinati a concludere la settimana con un modesto rialzo, mentre i colloqui su un potenziale cessate il fuoco a Gaza sono stati ulteriormente complicati dalla morte di oltre 100 palestinesi in attesa di una consegna di aiuti.

I futures Brent per la consegna di aprile sono saliti di 29 centesimi, o 0,4%, a $82,20 al barile alle 0118 GMT, mentre il West Texas Intermediate (WTI) statunitense è salito di 22 centesimi, o 0,3%, a $78,48.

Il WTI è sulla buona strada per un aumento del 4% questa settimana, mentre il Brent si mantiene vicino al prezzo di liquidazione della scorsa settimana. Il Brent si è mantenuto comodamente al di sopra degli 80 dollari per tre settimane, con il conflitto in Medio Oriente che ha avuto solo un impatto modesto sui flussi di greggio a causa degli attacchi al traffico marittimo nel Mar Rosso.

Il Presidente Joe Biden ha dichiarato che gli Stati Uniti stanno verificando le notizie di truppe israeliane che hanno sparato a persone in attesa di aiuti alimentari a Gaza, affermando di ritenere che l'incidente mortale complicherebbe i colloqui per un cessate il fuoco. Israele ha dato la colpa delle morti alla folla che circondava i camion degli aiuti, affermando che le vittime sono state calpestate o investite.

Anche prima dell'incidente di giovedì, Israele e Hamas avevano detto che c'era un grande divario tra loro nei colloqui in Qatar per definire i dettagli di una tregua di 40 giorni nella guerra di Gaza. I mediatori del Qatar hanno detto che non c'è stata alcuna svolta e che le questioni più controverse rimangono irrisolte.

In altre notizie, l'attività manifatturiera della Cina a febbraio ha subito una contrazione per il quinto mese consecutivo, come ha mostrato un sondaggio ufficiale sulle fabbriche venerdì, aumentando la pressione sui politici di Pechino affinché adottino ulteriori misure di stimolo, mentre i proprietari delle fabbriche lottano per gli ordini.

Inoltre, l'indicatore dell'inflazione preferito dalla Federal Reserve degli Stati Uniti, l'indice delle spese per consumi personali (PCE), ha mostrato un'inflazione di gennaio in linea con le aspettative degli economisti, mantenendo sul tavolo un taglio dei tassi di interesse a giugno.

Sul fronte dell'offerta, un sondaggio Reuters ha mostrato che l'Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio (OPEC) ha pompato 26,42 milioni di barili al giorno (bpd) questo mese, con un aumento di 90.000 bpd rispetto a gennaio. La produzione libica è aumentata mese su mese di 150.000 bpd.

Un sondaggio Reuters di 40 economisti e analisti prevede un prezzo medio di 81,13 dollari al barile per il contratto del mese anteriore quest'anno. (Servizio di Laura Sanicola; Editing di Tom Hogue)