I prezzi del petrolio sono scesi nei primi scambi asiatici di martedì, con gli investitori che prevedono che l'inflazione e i tassi d'interesse statunitensi più alti per lungo tempo deprimeranno la domanda dei consumatori e dell'industria.

I futures del greggio Brent sono scesi di 12 centesimi, o dello 0,1%, a $83,34 al barile alle 0041 GMT. Il greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) è sceso di 8 centesimi, pari allo 0,1%, a $79,72 al barile.

Entrambi i benchmark sono scesi meno dell'1% lunedì, mentre i funzionari della Federal Reserve degli Stati Uniti hanno dichiarato di attendere ulteriori segnali di rallentamento dell'inflazione prima di prendere in considerazione tagli dei tassi d'interesse.

"I timori di un indebolimento della domanda hanno portato alla vendita, poiché la prospettiva di un taglio dei tassi da parte della Fed è diventata più lontana", ha detto l'analista Toshitaka Tazawa di Fujitomi Securities.

Il Vicepresidente della Fed Philip Jefferson ha detto lunedì che è troppo presto per dire se il rallentamento dell'inflazione è "duraturo", mentre il Vicepresidente Michael Barr ha detto che la politica restrittiva ha bisogno di più tempo. Il Presidente della Fed di Atlanta Raphael Bostic ha detto che "ci vorrà un po' di tempo" prima che la banca centrale sia sicura che il rallentamento della crescita dei prezzi sia sostenibile.

I tassi di interesse più bassi riducono i costi di prestito, liberando fondi che potrebbero stimolare la crescita economica e la domanda di petrolio.

I mercati globali del greggio fisico si stanno indebolendo a causa della domanda debole delle raffinerie e dell'ampia offerta, hanno detto a Reuters i commercianti e gli analisti, il che potrebbe significare un'ulteriore debolezza per i futures del greggio di riferimento.

D'altra parte, il mercato è apparso poco influenzato dall'incertezza politica in due importanti Paesi produttori di petrolio.

Il Presidente iraniano Ebrahim Raisi, un integralista e potenziale successore della Guida Suprema Ayatollah Ali Khamenei, è stato ucciso in un incidente in elicottero, mentre il Principe ereditario dell'Arabia Saudita Mohammed Bin Salman ha rinviato un viaggio in Giappone a causa della salute di suo padre, il re.

"La morte del Presidente iraniano e il problema di salute del re saudita non sembrano influenzare molto il mercato, poiché non è chiaro se avranno un impatto immediato sulla politica energetica", ha detto Tazawa di Fujitomi.

Gli investitori si stanno concentrando sull'offerta dell'Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio e delle sue affiliate, note insieme come OPEC+. L'incontro è previsto per il 1° giugno per definire la politica di produzione, compresa l'eventuale proroga dei tagli volontari di 2,2 milioni di barili al giorno di alcuni membri.

L'OPEC+ potrebbe estendere alcuni tagli volontari alla produzione se la domanda non dovesse riprendersi, hanno detto in precedenza a Reuters persone a conoscenza della questione. (Servizio a cura di Yuka Obayashi; Redazione a cura di Christopher Cushing)