I prezzi del petrolio martedì hanno mantenuto per lo più i guadagni realizzati un giorno prima, in seguito agli attacchi alla navigazione nel Mar Rosso che hanno esacerbato le preoccupazioni per l'approvvigionamento.

I futures del greggio Brent sono scesi di 1 centesimo a $82,52 al barile alle 0435 GMT, mentre i futures del greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) sono saliti di 1 centesimo a $77,59 al barile.

"Le preoccupazioni per le interruzioni del trasporto marittimo nel Mar Rosso hanno sostenuto il rimbalzo del prezzo del greggio durante la notte, controbilanciando una Fed più falsi che attualmente pesa sul lato della domanda dell'equazione", ha detto Tony Sycamore, analista presso IG a Sydney.

Gli attacchi degli Houthi allineati all'Iran a sostegno dei palestinesi hanno aumentato le tariffe di trasporto e i tempi di spedizione. Lunedì, il Comando Centrale degli Stati Uniti ha dichiarato che gli Houthi hanno lanciato senza successo un missile contro la petroliera Torm Thor, battente bandiera statunitense, nel Golfo di Aden il 24 febbraio.

Il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha detto lunedì che spera di ottenere un cessate il fuoco nel conflitto tra Israele e Hamas a Gaza entro lunedì prossimo. In pubblico, Israele e Hamas hanno continuato a prendere posizioni molto distanti su una possibile tregua, incolpandosi a vicenda per i ritardi.

Entrambi i benchmark petroliferi si sono attestati oltre l'1% in più lunedì, dopo i cali del 2%-3% della settimana precedente, in quanto i mercati hanno valutato una maggiore probabilità che i tagli dei tassi possano tardare ad arrivare.

Il Presidente della Federal Reserve di Kansas City, Jeffrey Schmid, lunedì ha utilizzato un discorso di debutto sulla politica per segnalare che lui, come la maggior parte dei suoi colleghi della banca centrale, non ha fretta di tagliare i tassi di interesse. Gli alti costi di finanziamento riducono in genere la crescita economica e la domanda di petrolio.

I prezzi del petrolio sono stati sostenuti martedì anche dalle indicazioni di un miglioramento della domanda in Cina.

"Le preoccupazioni per la domanda cinese si stanno attenuando, in quanto le raffinerie continuano a fare acquisti vivaci nel mercato fisico dopo un boom di viaggi per il Capodanno lunare. Questo nonostante abbiano programmato più fermi di manutenzione del solito", hanno dichiarato gli analisti di ANZ Bank in una nota.

Un punto focale del mercato per la giornata sarà il dato settimanale del gruppo industriale American Petroleum Institute sulle scorte di greggio degli Stati Uniti, che verrà rilasciato alle 16.30 EST.

Gli analisti intervistati da Reuters lunedì hanno stimato in media che le scorte di greggio sono aumentate di circa 1,8 milioni di barili nella settimana fino al 23 febbraio. (Relazioni di Arathy Somasekhar a Houston e di Andrew Hayley a Pechino; Redazione di Muralikumar Anantharaman e Edwina Gibbs)