Le organizzazioni per la libertà di espressione hanno accolto con favore la notizia di lunedì del rilascio del fondatore di Wikileaks Julian Assange dal carcere in Gran Bretagna, ma hanno detto che il caso degli Stati Uniti ha comunque creato un precedente negativo, punendolo così a lungo.

Assange si dichiarerà colpevole mercoledì di un'accusa di violazione della legge sullo spionaggio degli Stati Uniti, in un accordo che gli consentirà di tornare a casa in Australia, ponendo fine a un'odissea legale di 14 anni che avrebbe potuto portarlo in carcere per molti decenni.

Le autorità statunitensi nel 2019 hanno accusato Assange di 18 capi d'accusa per aver cospirato con l'ex analista dell'intelligence dell'esercito americano Chelsea Manning per ottenere informazioni classificate e per aver pubblicato illegalmente i nomi di fonti classificate.

Diversi gruppi per i diritti, importanti organizzazioni dei media e i leader di Paesi come il Messico, il Brasile e l'Australia avevano chiesto che le accuse contro Assange venissero ritirate.

Tra coloro che hanno accolto con favore il suo rilascio ci sono il gruppo di difesa Committee to Protect Journalists e l'organizzazione per la libertà di parola Knight First Amendment Institute della Columbia University.

"Julian Assange ha affrontato un'accusa che ha avuto gravi implicazioni per i giornalisti e la libertà di stampa in tutto il mondo", ha dichiarato il CEO di CPJ Jodie Ginsberg in un comunicato.

I sostenitori di Assange affermano che è un eroe che è stato vittima perché ha denunciato le malefatte degli Stati Uniti e i presunti crimini di guerra, anche nei conflitti in Afghanistan e in Iraq. Washington sostiene che il rilascio dei documenti che ha contribuito a pubblicare ha messo in pericolo delle vite.

"Sebbene accogliamo con favore la fine della sua detenzione, l'inseguimento di Assange da parte degli Stati Uniti ha creato un precedente legale dannoso, aprendo la strada a giornalisti che possono essere processati in base alla Legge sullo Spionaggio se ricevono materiale classificato da informatori. Questo non sarebbe mai dovuto accadere", ha detto Ginsberg.

Sentimenti simili sono stati ripresi da Jameel Jaffer, direttore esecutivo del Knight First Amendment Institute.

"Un patteggiamento eviterebbe lo scenario peggiore per la libertà di stampa, ma questo accordo prevede che Assange sconti cinque anni di prigione per attività che i giornalisti svolgono ogni giorno", ha detto Jaffer in una dichiarazione inviata via e-mail.

"Getterà una lunga ombra sui tipi di giornalismo più importanti, non solo in questo Paese (Stati Uniti) ma in tutto il mondo", ha detto Jaffer.