"Il team ha compiuto progressi sostanziali nello stabilire come il FMI possa sostenere il programma economico delle autorità", e le discussioni continueranno alla fine del mese a Washington, ha dichiarato il FMI.

Ma il Club di Parigi dei Paesi creditori sviluppati, che non include la Cina, ha detto l'anno scorso che un accordo per sospendere i pagamenti del debito dell'Etiopia fino al 2025 potrebbe essere annullato se il Paese non si assicurasse un prestito del FMI entro il 31 marzo.

Non è chiaro se i membri del Club di Parigi applicheranno tale scadenza. L'Etiopia ha raggiunto un accordo separato di sospensione del servizio del debito con la Cina prima del 2023.

L'Etiopia non ha un programma del FMI da quando il suo ultimo accordo di prestito con il Fondo è scaduto alla fine del 2022.

A dicembre, l'Etiopia è diventata la terza nazione africana ad andare in default in altrettanti anni, dopo che non ha effettuato il pagamento di una cedola sul suo Eurobond da 1 miliardo di dollari.

L'economia dell'Etiopia sta soffrendo a causa dell'alta inflazione, della carenza di valuta forte e dei crescenti rimborsi del debito estero, dopo che il Governo federale e un Governo regionale ribelle hanno firmato un accordo alla fine del 2022 per porre fine a due anni di conflitto armato.

Il debito estero del Paese ammontava a 28,2 miliardi di dollari alla fine di marzo, secondo i dati del Governo, compreso un bond internazionale da 1 miliardo di dollari in scadenza nel dicembre 2024.

Tra il 2006 e il 2022, i finanziatori cinesi si sono impegnati ad estendere più di 14 miliardi di dollari in prestiti al Paese, secondo la Boston University.