Il premier cinese Li Qiang è arrivato in Australia sabato, affermando che le relazioni sono "tornate in carreggiata", mentre iniziava la prima visita di un premier cinese al principale partner commerciale in sette anni.

L'Australia è "in una posizione unica per collegare l'Occidente e l'Oriente" e rappresenta "una forza importante della globalizzazione economica e della multipolarità mondiale", ha detto Li all'aeroporto di Adelaide, secondo una dichiarazione dell'ambasciata cinese.

Le relazioni bilaterali sono "tornate in carreggiata dopo un periodo di torsioni e svolte", ha detto Li.

L'Australia è il maggior fornitore di minerale di ferro alla Cina, che ha investito in progetti minerari australiani, sebbene alcuni recenti investimenti cinesi in minerali critici siano stati bloccati dall'Australia per motivi di interesse nazionale.

La Cina ha imposto restrizioni commerciali su una serie di prodotti agricoli e minerali australiani nel 2020, nel corso di una disputa diplomatica che ora si è in gran parte attenuata.

Durante la sua visita di quattro giorni, Li visiterà anche la capitale Canberra e lo Stato minerario Western Australia.

"Un partenariato strategico globale più maturo, stabile e fruttuoso sarà un tesoro condiviso dai popoli di entrambi i Paesi", ha detto Li.

Domenica dovrebbe visitare una coppia di panda in prestito dalla Cina allo zoo di Adelaide. Un pranzo con gli esportatori di vino, fino a poco tempo fa esclusi dal mercato cinese, mostrerà che i legami commerciali sono migliorati dopo la disputa che ha sospeso 20 miliardi di dollari australiani (13 miliardi di dollari) di esportazioni agricole e minerarie fino all'anno scorso.

Li è arrivato dalla Nuova Zelanda, dove ha evidenziato la domanda cinese di prodotti agricoli neozelandesi.

La Cina è il principale partner commerciale di Australia e Nuova Zelanda. Canberra e Wellington stanno cercando di bilanciare gli scambi commerciali con le preoccupazioni per la sicurezza regionale, in merito alle ambizioni della Cina nelle isole del Pacifico. In Nuova Zelanda, Li ha visitato il principale esportatore di prodotti lattiero-caseari Fonterra sabato, dopo aver firmato accordi con il Primo Ministro Christopher Luxon sul commercio e sul cambiamento climatico, con i diritti umani e l'interferenza straniera all'ordine del giorno. (Relazioni di Kirsty Needham e Sam McKeith a Sydney; Redazione di William Mallard)