I prezzi del petrolio hanno ampliato i guadagni mercoledì, grazie al calo più ampio del previsto delle scorte di greggio negli Stati Uniti e all'escalation delle tensioni geopolitiche, che hanno sollevato le preoccupazioni degli investitori per un'offerta più rigida.

I futures del Brent per la consegna di giugno sono saliti di 20 centesimi, o 0,22%, a $89,12 al barile, mentre i futures del greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) per maggio sono saliti di 17 centesimi, o circa 0,2%, a $85,32 al barile, alle 0015 GMT.

Sia il Brent che il WTI erano saliti ai massimi da ottobre il giorno precedente.

Le scorte di greggio degli Stati Uniti sono diminuite di 2,3 milioni di barili la scorsa settimana, più del calo di 1,5 milioni di barili previsto dagli analisti in un sondaggio Reuters. I dati governativi statunitensi sono attesi per mercoledì.

Sul fronte geopolitico, un drone ucraino ha colpito una delle maggiori raffinerie russe, in un attacco che la Russia ha inizialmente dichiarato di aver respinto.

La Russia, tra i primi tre produttori mondiali di petrolio e uno dei maggiori esportatori di prodotti petroliferi, ha dovuto affrontare gli attacchi ucraini alle raffinerie di petrolio e ha attaccato anche le infrastrutture energetiche ucraine.

Altrove, l'Iran ha detto che si vendicherà contro Israele per un attacco aereo che ha ucciso due suoi generali e cinque consiglieri militari presso il complesso della sua ambasciata a Damasco, aumentando il rischio di un'ulteriore escalation del conflitto in Medio Oriente.

Inoltre, la compagnia energetica statale messicana Pemex ha chiesto alla sua unità di trading di cancellare fino a 436.000 barili al giorno di esportazioni di greggio questo mese, mentre si prepara a lavorare il petrolio nazionale nella nuova raffineria Dos Bocas, come risulta da un documento interno visionato da Reuters.

Tuttavia, è improbabile che un gruppo ministeriale dell'OPEC+ raccomandi qualsiasi modifica della politica di produzione di petrolio durante la riunione di mercoledì, hanno dichiarato a Reuters cinque fonti dell'OPEC+.

Anche il dollaro statunitense è sceso rispetto ad un paniere di valute mercoledì, contribuendo a sostenere la domanda di materie prime denominate in dollari, come il petrolio. (Servizio di Arathy Somasekhar a Houston, redazione di Shri Navaratnam)