I prezzi del petrolio sono saliti mercoledì sulle aspettative che i principali produttori mantengano i tagli alla produzione in occasione della riunione di domenica prossima, mentre il consumo di carburante dovrebbe iniziare ad aumentare con l'inizio della stagione di picco della domanda estiva.

I futures del greggio Brent per la consegna di luglio sono saliti di 27 centesimi, o dello 0,3%, a $84,49 al barile alle 0042 GMT. I futures statunitensi West Texas Intermediate per il mese di luglio sono saliti di 35 centesimi, pari allo 0,4%, a $80,18.

I commercianti e gli analisti si aspettano che l'Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio e i suoi alleati, tra cui la Russia, noti come OPEC+, mantengano i tagli alla produzione volontari per un totale di circa 2,2 milioni di barili al giorno.

La festività del Memorial Day di lunedì segna l'inizio della stagione di picco della domanda negli Stati Uniti, il maggior consumatore di petrolio al mondo, e il mantenimento dei tagli alla produzione dovrebbe mantenere i prezzi sostenuti dall'aumento dei consumi.

"I dati iniziali suggeriscono che un numero relativamente alto di viaggi negli Stati Uniti per le vacanze è stato effettuato durante la festività del Memorial Day, il tradizionale inizio della stagione di guida. Anche i viaggi aerei sono stati forti", ha dichiarato in una nota Daniel Hynes, stratega senior delle materie prime presso ANZ Bank.

Anche l'aumento dei combattimenti nella Striscia di Gaza, con l'avanzata dei carri armati israeliani nel cuore della sezione di Rafah, ha fornito un sostegno ai prezzi, tra le preoccupazioni di un allargamento del conflitto al Medio Oriente, una regione chiave per le forniture.

Gli investitori hanno tenuto d'occhio anche i dati sulle scorte di greggio degli Stati Uniti dell'American Petroleum Institute, che verranno rilasciati nel corso della giornata. I dati sono stati ritardati di un giorno a causa della festività del Memorial Day di lunedì.

Si prevede che le scorte di greggio degli Stati Uniti siano diminuite di circa 1,9 milioni di barili la scorsa settimana, secondo un sondaggio preliminare di Reuters di martedì.

Gli investitori attendono anche i dati sull'inflazione degli Stati Uniti questa settimana, che potrebbero influenzare le aspettative di tagli dei tassi di interesse della Federal Reserve, che potrebbero essere positivi per i prezzi del petrolio.

Il rapporto sull'indice dei prezzi delle spese di consumo personale core degli Stati Uniti per il mese di aprile è previsto per la fine della settimana. Il barometro dell'inflazione preferito dalla Fed dovrebbe rimanere stabile su base mensile.

Le aspettative sulla tempistica dei tagli dei tassi sono altalenanti, con i responsabili politici che sono cauti in quanto i dati riflettono ancora un'inflazione appiccicosa. (Servizio di Arathy Somasekhar a Houston; Redazione di Christian Schmollinger)