Il governo liberale del Primo Ministro Justin Trudeau ha presentato il disegno di legge con l'obiettivo dichiarato di proteggere i bambini dai predatori online.

Il disegno di legge prevede che le principali società di social media debbano rimuovere rapidamente i contenuti che vittimizzano sessualmente un bambino e i contenuti intimi che vengono comunicati senza consenso. In entrambi i casi, i contenuti dovranno essere rimossi entro 24 ore, soggetti a un processo di supervisione e revisione.

In un briefing ai giornalisti, i funzionari governativi hanno citato una "mancanza di responsabilità e trasparenza sul modo in cui le piattaforme proteggono gli utenti dai contenuti dannosi".

I fornitori di contenuti dovrebbero anche introdurre protezioni speciali per i bambini, tra cui controlli parentali, impostazioni di ricerca sicura ed etichette di avvertimento sui contenuti.

La proposta di legge riguarda i social media, i contenuti per adulti caricati dagli utenti e i servizi di live-streaming, ma non i servizi di messaggistica privata e criptata.

In un momento in cui le tensioni stanno aumentando a causa della guerra di Israele contro Hamas a Gaza, il disegno di legge prevede anche un forte aumento delle pene per coloro che sono colpevoli di aver sostenuto o promosso il genocidio. La pena massima proposta sarebbe l'ergastolo, rispetto ai cinque anni attuali.

Non è chiaro se tutte le disposizioni saranno approvate nella versione finale. Il disegno di legge deve essere prima studiato da una commissione parlamentare e poi dalla camera alta del Senato, che possono richiedere modifiche.

Altri Paesi si stanno muovendo per proteggere i bambini dai pericoli di Internet. Lo scorso ottobre è entrata in vigore la legge britannica sulla sicurezza online, che stabilisce standard più severi per le piattaforme di social media.

Il governo canadese ha presentato il disegno di legge in un momento in cui i legami con le principali aziende di Internet sono tesi a causa della richiesta di Ottawa di pagare gli editori di notizie canadesi per i loro contenuti.

Google di Alphabet ha accettato lo scorso novembre di pagare 100 milioni di dollari all'anno agli editori, mentre Meta ha deciso di bloccare le notizie su Facebook e Instagram in Canada per evitare i pagamenti.