Il raccolto di mais dell'Argentina, già fortemente ridotto a causa di una malattia acuta diffusa dagli insetti cavalletta, è "probabile" che venga ulteriormente ridotto, ha detto mercoledì un analista della Borsa dei cereali di Rosario, con un potenziale impatto sulle forniture globali.

L'Argentina, l'esportatore di mais numero 3 al mondo, un tempo si aspettava un raccolto record di mais, ma da marzo il raccolto è stato colpito da un'epidemia senza precedenti di insetti, che ha portato la borsa a tagliare le sue previsioni di 6,5 milioni di tonnellate a 50,5 milioni di tonnellate la scorsa settimana.

Le cavallette sono insetti che portano la malattia dannosa dello spiroplasma e la cui popolazione tende a diffondersi in condizioni di caldo e siccità. Hanno intaccato gravemente il mais 2023/24, che ha iniziato il raccolto qualche settimana fa e che ora è completo al 15,3%.

"Il mais è molto colpito e questo è qualcosa che temiamo e che ci preoccupa", ha detto a Reuters Cristian Russo, responsabile delle stime agricole presso la Borsa di Rosario.

"È probabile che questo sia un fattore di ulteriori perdite, che non saranno perdite minori".

Russo ha detto che nelle province settentrionali più colpite, come Chaco, Santiago del Estero e Tucumán, le perdite causate dalla malattia oscillavano tra il 40% e il 50%, quando normalmente la cifra raggiungeva solo il 5% nel peggiore dei casi.

Ha aggiunto che i casi gravi di cavallette, che prosperano in condizioni umide e calde, sono stati osservati anche in regioni dove di solito non compaiono, un riflesso della natura insolita dell'epidemia dannosa di quest'anno.

"Ha raggiunto aree in cui non era mai arrivata prima. Ha colto di sorpresa i tecnici. Ha colpito molto duramente il centro e il nord della (provincia di) Santa Fe e della (provincia di) Córdoba e ha raggiunto la regione centrale (agricola)", ha detto Russo.

PREVISIONI DI FREDDO?

In risposta all'epidemia, la scorsa settimana il Governo ha annunciato che avrebbe accelerato le procedure di approvazione di due prodotti insetticidi raccomandati per combattere la malattia dello spiroplasma, anche se ciò arriva in gran parte troppo tardi per il raccolto attuale.

Un altro fattore che determinerà l'evoluzione dell'epidemia è l'arrivo delle basse temperature, perché l'insetto non resiste a temperature inferiori a 4 gradi Celsius, ha detto Russo. L'Argentina è all'inizio dell'autunno.

Tuttavia, gli scienziati dell'Università di Buenos Aires (UBA) hanno detto che non ci si aspetta una rapida diminuzione delle temperature nel nord dell'Argentina, il luogo dei peggiori focolai.

"Le province settentrionali hanno già avuto temperature molto calde dall'estate", ha affermato Matilde Rusticucci, accademica del Dipartimento di Scienze dell'Atmosfera e degli Oceani dell'Università, in un rapporto di mercoledì.

"Nei prossimi mesi continueranno ad avere la possibilità di subire temperature massime molto elevate".

Tuttavia, è probabile che le precipitazioni si attenuino a causa dell'indebolimento del fenomeno climatico El Niño, che in Argentina si traduce in un aumento delle precipitazioni.