I prezzi del rame sono scesi per la terza sessione consecutiva, poiché le prese di profitto sono continuate giovedì e i consumatori si sono rifiutati di acquistare a livelli quasi record.

Il rame a tre mesi sul London Metal Exchange (LME) era in calo dello 0,9% a $10.330 la tonnellata metrica alle 1036 GMT. Il rame è sceso del 7% dopo l'impennata ai massimi storici di $11.104 la tonnellata di lunedì.

Ma è ancora in rialzo del 20% quest'anno.

"Ci si rende conto che la domanda di metalli non sta aumentando e che i fondi speculativi che sono entrati stanno uscendo", ha detto Nitesh Shah di Wisdom Tree.

Questi fondi continueranno a rientrare con la fiducia nella crescita dei prezzi del rame a lungo termine, ha aggiunto Shah.

Il rame è fondamentale per il passaggio del mondo all'elettrificazione, grazie alla sua conduttività. Viene utilizzato principalmente per la produzione di cavi e fili. Ma il consumo fisico non è riuscito a raggiungere la frenesia speculativa.

Le scorte di rame sono rimaste ai massimi di quattro anni in Cina, il principale consumatore del metallo, mentre la domanda è diminuita dopo che i prezzi hanno superato i 10.000 dollari la tonnellata. < MCUSTX-TOTALE>

Una nota di ricerca di BNP Paribas ha citato una stima di 500.000 tonnellate di scorte di rame a vergella invendute in Cina.

Il mercato globale del rame raffinato ha mostrato un'eccedenza di 125.000 tonnellate a marzo, ha dichiarato mercoledì l'International Copper Study Group.

Per quanto riguarda gli altri metalli, il piombo si è ritirato dopo aver toccato un massimo di due anni mercoledì, e all'ultimo momento è stato scambiato in ribasso dell'1,7% a 2.275 dollari.

L'alluminio LME è sceso dell'1% a 2.610,5 dollari la tonnellata, il nichel è sceso dell'1,2% a 20.115 dollari, lo zinco è sceso dello 0,6% a 3.045,5 dollari e lo stagno è sceso dell'1,2% a 33.100 dollari.

Il mercato attende i dati settimanali sulle richieste di disoccupazione degli Stati Uniti nel corso della sessione, che potrebbero offrire maggiori indicazioni sulle prossime mosse della Federal Reserve in materia di tassi d'interesse.

Tassi di interesse più alti sostengono il dollaro, il che rende più costose le materie prime a prezzo verde per i detentori di altre valute.