L'Egitto ha arrestato diversi studenti che stavano cercando di promuovere boicottaggi e campagne di solidarietà pro-palestinesi, l'ultimo segno che non vuole lasciare spazio all'attivismo sulla guerra a Gaza, nonostante le crescenti critiche ufficiali a Israele.

Gli studenti fanno parte di decine di persone detenute in relazione alle proteste contro la campagna militare di Israele, alcune delle quali sono state arrestate in ottobre, quando le manifestazioni autorizzate dallo Stato si sono estese a luoghi non autorizzati, tra cui Piazza Tahrir al Cairo.

Secondo gli analisti, le autorità egiziane temono che le manifestazioni sul conflitto israelo-palestinese possano alimentare il dissenso politico interno, che è stato represso in un'ampia repressione durata più di un decennio.

Secondo l'Iniziativa egiziana per i diritti personali (EIPR), un gruppo indipendente con sede al Cairo, almeno 125 persone sono state arrestate dall'inizio della guerra di Gaza in ottobre, 95 delle quali sono ancora in detenzione preventiva con accuse che includono l'appartenenza a un gruppo vietato o la diffusione di notizie false.

Tre studenti sono stati arrestati all'inizio di questo mese per il loro tentativo di creare un gruppo chiamato Studenti per la Palestina, secondo Nabeh El Ganadi, un avvocato per i diritti umani che rappresenta due degli studenti. Tra loro c'è Ziad Bassiouny, uno studente di 22 anni di un istituto artistico di Giza.

Circa 40 membri delle forze di sicurezza sono stati impiegati per arrestare Bassiouny nel suo appartamento nelle prime ore del 9 maggio, ha dichiarato a Reuters sua madre Fayza Hendawy.

"Ci hanno puntato contro i loro fucili in modo che nessuno di noi potesse muoversi", ha detto, descrivendo il raid notturno.

Gli studenti "non hanno invitato a protestare o a fare qualcosa di simile", ha detto. "Non è un gruppo politico, sono solo studenti che chiedono agli studenti egiziani di stare dalla parte della Palestina e di mostrare pubblicamente il loro sostegno come il resto delle università a livello globale".

Il servizio di informazione statale egiziano non ha risposto a una richiesta di commento da parte di Reuters, e un funzionario del Ministero degli Interni non è stato immediatamente raggiungibile.

I funzionari egiziani hanno dichiarato pubblicamente il loro sostegno ai diritti dei palestinesi nel contesto della guerra e hanno criticato fortemente la campagna militare di Israele. "Ciò che è sorprendente è che questa è la loro posizione ufficiale", ha detto Hendawy.

REPRESSIONE DEL DISSENSO DOPO I DISORDINI DI MASSA

I gruppi per i diritti affermano che decine di migliaia di persone provenienti da tutto lo spettro politico egiziano sono state arrestate per dissenso dal 2013, quando l'allora capo dell'esercito Abdel Fattah al-Sisi guidò l'estromissione del Presidente Mohamed Mursi dei Fratelli Musulmani, liberamente eletto l'anno prima dopo prolungati disordini della 'Primavera Araba'.

Hamas, il gruppo islamista palestinese al potere a Gaza, è una propaggine della Fratellanza e l'Egitto ha aiutato Israele a imporre un blocco su Gaza dopo che Hamas ha preso il controllo del territorio nel 2007.

I sostenitori di Sisi, che è presidente dal 2014, affermano che il giro di vite sulla sicurezza è stato necessario per stabilizzare l'Egitto e che la magistratura è indipendente. I funzionari affermano di aver preso provvedimenti per proteggere i diritti ed espandere la partecipazione politica, anche se i critici sostengono che le misure sono in gran parte cosmetiche.

Le manifestazioni pubbliche sono generalmente vietate.

Diciannove attivisti sono stati arrestati alla fine di aprile mentre tenevano una manifestazione fuori da un ufficio delle Nazioni Unite al Cairo per mostrare solidarietà alle donne di Gaza e del Sudan, prima di essere rilasciati su cauzione, secondo l'EIPR. All'inizio del mese, le forze di sicurezza hanno arrestato delle persone durante una protesta nel centro della capitale, dove sono stati intonati slogan che criticavano Sisi.

Ganadi, l'avvocato per i diritti umani, ha detto che gli arresti rientrano in un modello di autorità che cercano di bloccare i movimenti organizzati, comprese le associazioni professionali e studentesche.

"Nessuno sta facendo nulla, ma potrebbero farlo, quindi, dato che potrebbero fare qualcosa e questo è qualcosa sul tavolo, perché non dovremmo arrestarli o ritenerli responsabili?", ha detto.