Il portavoce della Difesa, il Maggiore Generale Edward Buba, ha dichiarato che le truppe hanno ucciso o ferito 188 militanti e arrestato 330 sospetti in diverse località del Paese.

Le forze di sicurezza hanno anche arrestato 36 sospetti ladri di petrolio nella regione del delta del Niger e liberato 133 vittime di rapimenti, sequestrando circa 270 armi e più di 5.000 munizioni durante l'intera operazione.

"Le forze armate stanno lavorando con decisione per uccidere i terroristi, fermare l'insicurezza e garantire la sicurezza dei cittadini. Le truppe continueranno a operare con forze enormi contro i terroristi in tutto il Paese", ha detto Buba.

La Nigeria deve affrontare una serie di sfide per la sicurezza, tra cui un'insurrezione islamista di lunga durata nel nord-est, la violenza separatista nel sud-est, il furto dilagante di petrolio nel Delta del Niger e i rapimenti a scopo di riscatto da parte di bande criminali.

Buba ha detto che le truppe hanno distrutto 51 fosse scavate, 24 barche, 21 serbatoi di stoccaggio e più di 20 strutture illegali di raffinazione del petrolio, recuperando quasi 700.000 litri di greggio rubato.

Il furto di petrolio e la raffinazione illegale sono molto diffusi nel delta nigeriano, ricco di petrolio, in quanto gli abitanti locali impoveriti e le bande criminali più sofisticate rubano gli oleodotti per produrre carburante da vendere a scopo di lucro.

Sono stati sequestrati anche circa 637,7 milioni di naira (554.500 dollari) di presunti proventi del furto di petrolio, ha detto Buba.

(1 dollaro = 1.150,0000 naira)