L'impianto di lavorazione del nichel del produttore della Nuova Caledonia SLN avrà bisogno di forniture di minerale nei prossimi giorni per garantire che i suoi forni continuino a funzionare, ha dichiarato giovedì l'amministratore delegato del principale azionista Eramet.

SLN ha interrotto l'attività mineraria in Nuova Caledonia a causa dei disordini di questo mese scatenati da una riforma elettorale e l'impianto di Doniambo dell'azienda ha funzionato al minimo della capacità.

"Abbiamo urgentemente bisogno di essere in grado di portare il minerale a Doniambo", ha detto il Presidente e Amministratore Delegato di Eramet Christel Bories all'assemblea annuale degli azionisti del gruppo.

"Se non saremo in grado di rifornire Doniambo nei prossimi giorni, direi nei prossimi 10 giorni, allora inizieremo ad entrare in una zona di pericolo per i forni", ha detto.

Finora l'impianto è stato in grado di utilizzare le grandi scorte di minerale che tipicamente conserva in questo periodo dell'anno per compensare l'impatto della stagione delle piogge sulla produzione della miniera.

Mentre l'attività estrattiva è ancora ferma, il carico di alcune scorte è iniziato giovedì in una delle miniere di SLN, in seguito alle discussioni con i manifestanti, ha aggiunto Bories.

I disordini hanno aggravato la crisi del settore del nichel in perdita della Nuova Caledonia, per il quale il governo francese sta cercando di negoziare un pacchetto di salvataggio.

Eramet ha smesso di finanziare SLN a causa delle perdite ricorrenti e a febbraio ha ottenuto un accordo per rimuovere il debito di SLN nei confronti del Governo dal bilancio di Eramet.

I disordini hanno significato che il secondo trimestre sarà "ancora più difficile" per SLN rispetto al trimestre precedente, ha detto il Direttore Finanziario Nicolas Carre, aggiungendo che l'accordo sul debito ha eliminato il rischio di impatto finanziario su Eramet dalla sua filiale.

Le attività di Eramet nel settore del nichel si concentrano ora sull'Indonesia, dove gestisce la miniera di nichel più grande del mondo in collaborazione con il gruppo siderurgico cinese Tsingshan.