Questo mese è previsto il carico di 22 petroliere a Vancouver con il greggio proveniente dall'oleodotto ampliato Trans Mountain, che sta funzionando all'80% circa con un "po'" di capacità spot utilizzata, ha detto mercoledì un dirigente di Trans Mountain.

Parlando con Reuters sei settimane dopo l'inizio delle operazioni commerciali del progetto da 34,2 miliardi di dollari (24,94 miliardi di dollari), il responsabile finanziario e strategico di Trans Mountain Corp, Mark Maki, ha detto che finora il sistema sta funzionando come previsto e che i costi finali dell'espansione non dovrebbero aumentare in modo significativo.

L'espansione di Trans Mountain, che ha triplicato la capacità dell'oleodotto dall'Alberta alla costa pacifica del Canada fino a 890.000 barili al giorno (bpd), ha iniziato le operazioni commerciali il 1° maggio e i commercianti stanno osservando attentamente i flussi per valutare la domanda.

L'80%, ossia 707.000 bpd, della capacità dell'oleodotto è riservato ai caricatori con contratto a lungo termine, mentre il restante 20% è disponibile per i barili spot.

"In pratica stiamo operando proprio intorno al livello contrattuale con un po' di spot sul sistema", ha detto Maki, aggiungendo che si prevede un aumento dei volumi verso l'inverno.

Maki ha detto che a giugno è previsto il carico di 22 navi cisterna al molo di Westridge, il capolinea dell'oleodotto nel Porto di Vancouver.

I commercianti e le fonti di spedizione erano preoccupati che i vincoli logistici del porto potessero limitare i carichi delle navi cisterna a Westridge a meno di 20 al mese.

Finora l'impianto marino sta funzionando bene, ha aggiunto Maki, anche se l'azienda ha dovuto risolvere alcuni problemi di avvio di un'apparecchiatura nota come unità di recupero dei vapori, che rimuove i vapori indesiderati dal greggio.

"La struttura portuale sta funzionando come ci aspettavamo. Ci sono alcune cose da rodare e da far funzionare bene, ma siamo soddisfatti della situazione", ha detto Maki.

L'oleodotto è di proprietà del Governo canadese, che è stato criticato per il costo dell'espansione che è lievitato a quasi cinque volte il suo budget stimato per il 2017.

Maki ha detto che il lavoro di bonifica post-costruzione è ancora in corso, ma Trans Mountain Corp avrà un costo finale entro la fine di quest'anno e probabilmente sarà "molto, molto vicino" a 34 miliardi di dollari canadesi.

Ha anche detto che è improbabile che Trans Mountain abbia bisogno di aumentare ulteriormente un prestito di 19 miliardi di dollari concordato con un sindacato di banche commerciali e garantito dal Governo canadese, a meno che non si tratti di uno scopo transitorio come l'emissione di obbligazioni.

"Se lo facessimo, sarebbe probabilmente transitorio e non un aumento particolarmente grande", ha detto Maki. (Servizio di Nia Williams in British Columbia; Redazione di David Gregorio)