I giudici hanno respinto l'appello di un gruppo di importatori di acciaio con sede negli Stati Uniti contro la sentenza di un tribunale di grado inferiore che aveva respinto la loro sfida all'imposizione di tariffe da parte dell'amministrazione Trump in base a una legge commerciale dell'era della Guerra Fredda.

La questione era se i risultati di una relazione del 2018 a Trump, che raccomandava di imporre tariffe sull'acciaio, fossero soggetti a un secondo giudizio da parte dei tribunali in base alla legge amministrativa federale.

Il rapporto dell'allora Segretario al Commercio Wilbur Ross ha stabilito che le importazioni eccessive di acciaio minacciavano la sicurezza nazionale degli Stati Uniti, in quanto le importazioni causavano la chiusura di impianti siderurgici nazionali e compromettevano la "capacità degli Stati Uniti di soddisfare i requisiti di produzione della sicurezza nazionale in caso di emergenza nazionale". Nel marzo 2018, Trump ha ordinato una tariffa del 25% sulle importazioni di acciaio dalla maggior parte delle nazioni. Ha anche ordinato una tariffa del 10% sulle importazioni di alluminio.

Diverse aziende che importano prodotti in acciaio, tra cui le filiali di Dorman Products Inc, con sede a Colmar, in Pennsylvania, e il produttore turco di acciaio Borusan Mannesmann, hanno intentato una causa presso la Corte del Commercio Internazionale degli Stati Uniti. Hanno sostenuto che il rapporto Ross era "arbitrario e capriccioso" ai sensi di una legge federale chiamata Legge sulla Procedura Amministrativa.

Il tribunale del commercio nel 2021 si è pronunciato contro gli importatori di acciaio, ritenendo che il rapporto Ross non potesse essere contestato in tribunale perché non era una "azione finale dell'agenzia".

In appello, la Corte d'Appello degli Stati Uniti per il Circuito Federale si è opposta al tribunale commerciale, stabilendo che i risultati di Ross costituivano un'azione finale dell'agenzia. Tuttavia, il Circuito Federale ha ritenuto che le conclusioni del rapporto non fossero soggette a revisione giudiziaria in base alla legge amministrativa e che la politica fosse altrimenti conforme alla legge federale.

L'amministrazione Biden, che ha ampiamente mantenuto la politica tariffaria di Trump, ha esortato i giudici a non prendere in considerazione l'appello. Trump è un repubblicano e Biden un democratico.

Nell'imporre le tariffe, Trump ha invocato la Sezione 232 della Legge sul Commercio del 1962, che consente al Presidente degli Stati Uniti di limitare le importazioni di beni critici per la sicurezza nazionale. Sono state concesse delle esenzioni ad alcuni Paesi, ma le tariffe sono diventate un'irritazione nelle relazioni estere, anche con gli alleati europei.

All'epoca, Trump affermò che le tariffe erano necessarie per la sicurezza nazionale, al fine di mantenere una produzione nazionale sana, e disse che gli Stati Uniti si impegnavano a costruire le loro navi, aerei e altre attrezzature militari con acciaio americano.

Durante la sua presidenza, Trump ha scosso l'ordine commerciale mondiale imponendo tariffe unilaterali per combattere quelle che ha definito pratiche commerciali sleali da parte di Cina, Unione Europea e altri importanti partner commerciali degli Stati Uniti. La Cina e alcuni altri Paesi si sono vendicati imponendo tariffe sui prodotti statunitensi.

L'anno scorso la Corte Suprema ha rifiutato di ascoltare una sfida separata da parte delle aziende siderurgiche alla decisione di Trump del 2018 di raddoppiare le tariffe sulle importazioni di acciaio dalla Turchia, sempre per motivi di sicurezza nazionale.