La Nigeria ha intenzione di acquistare 24 jet da combattimento dall'italiana Leonardo per modernizzare la sua flotta e rafforzare la sua forza aerea, ha dichiarato venerdì il portavoce dell'aeronautica militare, il Vice Maresciallo dell'Aria Edward Gabkwet.

Gli aerei arriveranno nel Paese in quattro lotti di sei jet ciascuno, ha detto l'aeronautica militare. La nazione più popolosa dell'Africa riceverà i primi sei aerei da combattimento M-346 entro la fine dell'anno, ha detto Gabkwet in una dichiarazione.

La notizia ha fatto seguito alla visita di Claudio Sabatino, vicepresidente di Leonardo, al capo dell'aeronautica militare nigeriana ad Abuja, mercoledì scorso.

Leonardo fornirà un supporto di manutenzione di almeno 25 anni, ha dichiarato l'aeronautica militare.

La Nigeria sta cercando di aumentare la sua capacità di combattere l'insurrezione, soprattutto nel nord-est del Paese, dove sono attivi i militanti di Boko Haram e l'affiliato regionale dello Stato Islamico. Anche i rapimenti e il banditismo sono diffusi in tutto il Paese.