I mercati valutari si sono stabilizzati in una calma inquieta venerdì, dopo che il franco svizzero e lo yen giapponese sono balzati sulle notizie secondo cui Israele avrebbe attaccato l'Iran, nell'ultimo scambio di tit-for-tat tra i due avversari.

Persone che hanno familiarità con la questione hanno detto a Reuters che Israele ha attaccato l'Iran, giorni dopo che l'Iran ha lanciato un assalto senza precedenti contro Israele in risposta a un sospetto attacco israeliano al suo consolato in Siria, anche se l'Iran ha minimizzato l'incidente e ha detto di non pianificare una nuova risposta.

I mercati hanno inizialmente reagito in modo brusco alla notizia, che ha scatenato un sell-off degli asset di rischio, ha fatto schizzare i prezzi del petrolio e dell'oro e ha innescato un rally dei Treasury statunitensi e delle valute rifugio.

Il franco svizzero, valutato in momenti di stress per la sua stabilità, è balzato di oltre l'1% all'arrivo delle prime notizie, raggiungendo 0,9011 per dollaro, il massimo da due settimane.

In seguito, ha ridotto i suoi guadagni ed era in rialzo di circa lo 0,3% a 0,909 per dollaro, mentre i mercati ritraevano una parte della loro reazione iniziale dopo una risposta relativamente contenuta da parte dell'Iran.

Anche l'indice del dollaro statunitense, che tiene traccia della valuta rispetto ai sei principali concorrenti, è salito, ma poi ha ceduto i suoi guadagni per attestarsi leggermente più in basso a 106,11.

I media statali iraniani hanno dichiarato che tre droni sopra la città centrale di Isfahan sono stati abbattuti e un alto funzionario iraniano ha detto che non ci sono piani di ritorsione immediata. La leadership e l'esercito di Israele sono rimasti in silenzio nelle prime ore di venerdì.

"La mia percezione è che i media iraniani abbiano essenzialmente minimizzato l'intera vicenda", ha detto Francesco Pesole, stratega valutario di ING. "(Questo) potrebbe essere un'indicazione che non vogliono un'ulteriore escalation".

Ha aggiunto: "Si tratta di speculazioni perché le notizie che riceviamo non sono davvero chiare... ovviamente la situazione rimarrà volatile".

VALUTE ASIATICHE SOTTO PRESSIONE

Lo yen è rimasto invariato a 154,58 per dollaro, dopo aver registrato un rialzo di oltre lo 0,6% in reazione alle notizie dell'attacco.

"È abbastanza ovvio che il mercato sia nervoso", ha detto Moh Siong Sim, stratega valutario presso la Bank of Singapore. "Siamo ancora in una situazione in cui sappiamo che è successo qualcosa. Ma dobbiamo capire il grado di ritorsione".

Le valute hanno rimbalzato per tutta la sessione mattutina europea, con l'euro che inizialmente è sceso ma infine è salito di poco a 1,0648 dollari. La sterlina britannica era piatta a 1,2434 dollari.

Il tema generale delle ultime settimane è stata l'impennata del dollaro statunitense, grazie alla forte economia americana. L'euro è sceso dell'1,3% questo mese, mentre la sterlina è scesa dell'1,5%.

I dati scottanti, in particolare quelli della scorsa settimana che hanno mostrato un aumento dell'inflazione al 3,5% a marzo, hanno indotto i trader a ridimensionare rapidamente le loro scommesse sui tagli dei tassi di interesse della Federal Reserve quest'anno, per prezzare due riduzioni, probabilmente a partire da settembre. Ciò ha provocato un'impennata dei rendimenti obbligazionari statunitensi, facendo salire l'indice del dollaro ai massimi da novembre all'inizio della settimana.

Le valute asiatiche sono state particolarmente sotto pressione e i capi delle finanze di Stati Uniti, Giappone e Corea del Sud questa settimana hanno lanciato un raro avvertimento trilaterale sui tassi di cambio in discesa delle due nazioni asiatiche, sollevando la prospettiva di un potenziale intervento congiunto.

Il Governatore della Banca del Giappone, Kazuo Ueda, ha detto giovedì che la banca centrale potrebbe alzare nuovamente i tassi di interesse se il calo dello yen spingerà significativamente verso l'alto l'inflazione, evidenziando l'impatto che i movimenti valutari possono avere sulla tempistica del prossimo cambiamento di politica.

I commenti di Ueda precedono la riunione di politica monetaria della BOJ della prossima settimana. I dati di venerdì hanno mostrato che l'inflazione core giapponese è rallentata al 2,6% su base annua a marzo, dal 2,8%, pur rimanendo al di sopra dell'obiettivo del 2% della banca centrale.