La domanda di oro in Asia sta aumentando, nonostante i prezzi siano vicini ai massimi storici raggiunti a maggio, secondo i funzionari del settore, in quanto gli acquirenti acquistano il metallo per coprirsi dall'incertezza geopolitica ed economica.

L'oro spot è scambiato a poco più di 2.300 dollari l'oncia, in rialzo del 12% circa da un anno all'altro e solo del 6% circa rispetto al massimo storico raggiunto il mese scorso.

Anche la minore fiducia in altre opzioni di investimento, come l'immobiliare e le azioni, è un fattore alla base della domanda di oro, dicono gli analisti.

"Quando il contesto macroeconomico tornerà alla normalità, quando l'immobiliare e le azioni saranno più interessanti, credo che la sensibilità al prezzo tornerà", ha detto a Reuters Ruth Crowell, amministratore delegato della London Bullion Market Association.

In Giappone, ci sono più tori che orsi nonostante i prezzi record, secondo Bruce Ikemizu, direttore generale della Japan Bullion Market Association.

Anche gli investitori cinesi, alle prese con la svalutazione della moneta, il protrarsi della crisi immobiliare e le tensioni commerciali, stanno trovando valore nell'oro, hanno detto gli esperti. Gli acquisti cinesi di monete e lingotti d'oro sono aumentati del 27% nel primo trimestre di quest'anno.

"La tendenza del mercato è stata che se il consumatore vuole comprare oro, lo farà. Il prezzo non ha importanza", ha dichiarato a Reuters Albert Cheng, CEO della Singapore Bullion Market Association, a margine della Asia Pacific Precious Metals Conference.

Altrove in Asia, gli investitori al dettaglio hanno riversato denaro nel bene rifugio, con il metallo che ha trovato una maggiore accettazione tra gli acquirenti più giovani.

In Tailandia, ci sono state code fuori dai negozi d'oro non appena si è parlato di un aumento dei prezzi, ha detto Nuttapong Hirunyasiri, CEO di MTS Gold Group.

Il Vietnam sta vedendo gli investitori affollarsi per fare scorte, nonostante i prezzi nazionali si trovino a un premio ostinatamente alto rispetto ai prezzi globali.

D'altra parte, l'India e l'Australia rimangono sensibili ai prezzi elevati.

I prezzi dell'oro indiano sono stati scambiati a sconto rispetto ai prezzi internazionali per cinque settimane consecutive, riflettendo una domanda tiepida nel secondo più grande consumatore di lingotti, mentre le vendite di prodotti d'oro della Perth Mint a maggio sono scese del 30% su base mensile.

Si prevede che le importazioni di oro dell'India nel 2024 diminuiranno di quasi un quinto, poiché i prezzi record hanno spinto i consumatori al dettaglio a scambiare i vecchi gioielli con nuovi articoli, anziché acquistarne di nuovi. (Relazioni di Ashitha Shivaprasad e Brijesh Patel a Bengaluru, a cura di Mark Potter)