I mercanti d'arte, i collezionisti e i galleristi di tutto il mondo hanno concluso diversi affari multimilionari nel corso di una fiera d'arte annuale nella città svizzera di Basilea questa settimana, nonostante il rallentamento del mercato globale dell'arte.

Le transazioni alla fiera - ampiamente considerata come un barometro della domanda d'arte globale - hanno incluso l'acquisto per 20 milioni di dollari di un dipinto dell'artista americana del XX secolo Joan Mitchell nel giorno di apertura e la vendita di un disegno dell'espressionista astratto Arshile Gorky per 16 milioni di dollari.

Il mercato globale dell'arte si è ridotto del 4% a 65 miliardi di dollari l'anno scorso, secondo l'Art Market Report, e il valore delle vendite nell'ultima stagione d'aste di New York è sceso di oltre il 20%.

In questo contesto, gli organizzatori della fiera di Basilea hanno detto che le vendite dell'evento sono state un sollievo per i galleristi.

"C'è un'esaltazione collettiva per molti nei padiglioni riguardo alla situazione del mercato", ha detto Noah Horowitz, amministratore delegato di Art Basel, aggiungendo che gli acquirenti sono rimasti più sensibili ai prezzi rispetto agli anni del boom.

"La grande arte e l'arte ambiziosa... continueranno a vendere", ha detto. "Ma penso che sia un'impresa da pazzi cercare di fare la sfera di cristallo con così tanti fattori, economici, geopolitici... nel mondo in questo momento".

Molti galleristi hanno detto che le vendite hanno superato le loro aspettative.

Isabella Kairis Icoz, partner di Lehmann Maupin, una galleria con filiali a New York, Seoul, Londra e Milano, ha dichiarato di aver venduto 15 opere a collezionisti e musei nel primo giorno.

"Sono arrivata un po' cauta... ma Basilea è stata una vera e propria prova di resilienza", ha detto Icoz, aggiungendo che la galleria ha riscontrato un interesse particolarmente forte da parte di collezionisti privati europei.

James Koch, partner della galleria Hauser & Wirth, che esponeva opere del mercato secondario e pezzi di artisti contemporanei, ha detto di aver visto un certo numero di collezionisti europei giovani e informati che acquistavano.

"Non solo quelli con budget più elevati, ma anche persone che iniziano a collezionare", ha detto.

Due scenari emergono tipicamente nel mercato dell'arte in tempi di incertezza economica e politica globale, ha affermato Clare McAndrew, autrice dell'Art Market Report.

"Gli acquirenti possono trattenersi, cosa che hanno fatto l'anno scorso, oppure possono iniziare a puntare su opere sicure, cosa che potrebbero fare quest'anno", ha detto.