"Siamo consapevoli delle ulteriori sanzioni statunitensi e rimaniamo impegnati a rispettare le sanzioni internazionali", ha dichiarato Mitsui a Reuters in un commento inviato via e-mail, aggiungendo di essere in contatto con i partner del progetto, il Governo giapponese e altre parti "per discutere i prossimi passi".

Le sanzioni non si applicano al progetto stesso né ai suoi azionisti.

Tuttavia, una fonte del governo giapponese ha detto che potrebbero complicare il modo in cui Mitsui e un altro azionista giapponese JOGMEC forniscono il supporto al progetto e potrebbero anche ritardare la produzione di Arctic LNG 2. Le sanzioni si applicano a diverse società russe.

Si applicano a diverse società russe e a un'azienda degli Emirati Arabi Uniti che fornisce servizi di architettura, costruzione e ingegneria.

Si applicano anche a una società di costruzione navale russa che gestirà due unità di stoccaggio galleggianti di GNL per i trasbordi di GNL artico attraverso la Northern Sea Route, nonché a due navi di stoccaggio destinate a operare sulla rotta.

Il progetto Arctic LNG 2 nell'Artico russo è gestito dalla società russa Novatek, mentre Mitsui e la collega giapponese JOGMEC detengono una partecipazione combinata del 10%.

JOGMEC non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento da parte di Reuters al di fuori delle ore lavorative di sabato. Novatek non ha risposto alla richiesta di un commento da parte di Reuters.

Novatek prevede di lanciare il primo treno di produzione del progetto Arctic LNG 2 verso la fine dell'anno. Mitsui e JOGMEC riceveranno complessivamente 2 milioni di tonnellate di GNL all'anno.

Il vicino impianto Yamal LNG è entrato in funzione nel 2017.

Il progetto Arctic LNG 2 è progettato per gestire tre linee di produzione con una capacità produttiva annuale di 19,8 milioni di tonnellate.

Il Giappone ha condannato l'invasione dell'Ucraina da parte della Russia - che Mosca definisce una 'operazione militare speciale' - ma mantiene partecipazioni in una serie di importanti progetti di combustibili fossili in Russia, per una questione di sicurezza energetica. Il Paese importa quasi tutta la sua energia.