Le intense ondate di calore estive, l'inverno più freddo del solito nel nord dell'India e la ripresa economica hanno portato ad un aumento della domanda di energia elettrica, costringendo l'India ad aumentare la produzione delle centrali a carbone e degli impianti solari, nel tentativo di evitare tagli di energia.

La produzione di energia elettrica è aumentata dell'11,5% a 1.591,11 miliardi di chilowattora (kWh), o unità, nell'anno fiscale conclusosi a marzo 2023, come ha mostrato un'analisi dei dati di carico giornalieri del regolatore Grid-India, l'aumento più netto dall'anno conclusosi a marzo 1990.

GRAFICO: La produzione di energia elettrica in India aumenta al ritmo più veloce in 33 anni - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/DEMAND/klpygmenopg/chart_eikon.jpg

La produzione degli impianti alimentati da combustibili fossili è aumentata dell'11,2%, la crescita più rapida in oltre tre decenni, grazie ad un'impennata del 12,4% nella produzione di elettricità dal carbone, secondo l'analisi, che ha compensato un calo del 28,7% nella generazione da impianti a gas più puliti, in quanto l'impennata globale dei prezzi del GNL ne ha scoraggiato l'utilizzo.

Nel nuovo anno fiscale iniziato il 1° aprile, si prevede che le centrali elettriche indiane bruceranno circa l'8% in più di carbone.

GRAFICO: Produzione di energia fossile e non fossile in India - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/INDIA-POWER/byprlxomxpe/Pasted%20image%201680661779063.png

La rapida accelerazione della produzione di energia elettrica a carbone dell'India, per far fronte all'aumento della domanda di energia, sottolinea le sfide che il terzo Paese al mondo per emissioni di gas serra deve affrontare per liberare la sua economia dalle emissioni di carbonio, mentre cerca di garantire la sicurezza energetica a circa 1,4 miliardi di indiani.

L'energia totale fornita durante l'ultimo anno fiscale è stata di 1509,15 miliardi di kWh, l'8,4% in più rispetto all'anno precedente, ma ancora 6,69 miliardi di unità in meno rispetto alla domanda, il deficit più ampio degli ultimi sei anni.

GRAFICO: La carenza di energia elettrica in India nell'anno fiscale 23 è la più alta dall'anno fiscale 17 - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/DEMAND/zdvxdayaovx/chart_eikon.jpg

L'elettricità generata dal carbone è salita a 1.162,91 miliardi di kWh, secondo i dati, e la sua quota nella produzione complessiva è salita al 73,1% - il livello più alto dall'anno conclusosi a marzo 2019.

L'autorità centrale indiana per l'elettricità stima che 1 milione di kWh di energia prodotta dal carbone genera 975 tonnellate di anidride carbonica, mentre la stessa quantità di energia generata dal gas produce 475 tonnellate. Un impianto alimentato a lignite, noto come carbone marrone, emette 1.280 tonnellate per produrre energia equivalente.

GRAFICO: La quota del carbone nella produzione di energia elettrica in India aumenta per il secondo anno consecutivo - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/DEMAND/byvrlxoxxve/chart_eikon.jpg

SPINTA ALLE RINNOVABILI

L'aumento della combustione di combustibili fossili per l'energia elettrica nella quinta economia mondiale ha fatto aumentare le emissioni di CO2 durante l'anno di quasi un sesto, a 1,15 miliardi di tonnellate, secondo i calcoli di Reuters basati su dati governativi e stime delle emissioni.

Si tratta del 3,4% della stima dell'Agenzia Internazionale dell'Energia sulle emissioni globali annuali di 33,8 miliardi di tonnellate nel 2022.

GRAFICO: Le emissioni delle centrali elettriche in India sono ai massimi storici - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/DEMAND/znvnbjdnbvl/chart_eikon.jpg

Molti dei principali Paesi hanno aumentato l'uso del carbone nei dodici mesi a causa dell'invasione dell'Ucraina da parte della Russia, ma l'aumento è stato maggiore in India, come dimostrano i dati del think tank energetico Ember.

Il Governo ha difeso l'elevato utilizzo di carbone in India, citando le minori emissioni pro capite rispetto ai Paesi più ricchi e l'aumento della produzione di energia rinnovabile.

GRAFICO: La capacità di energia rinnovabile dell'India è cresciuta in media del 12% negli ultimi 5 anni - https://www.reuters.com/graphics/INDIA-POWER/DEMAND/egvbylnqepq/chart_eikon.jpg

Dopo aver mancato l'obiettivo di installare 175 GW di capacità di energia rinnovabile entro il 2022, l'India sta cercando di aumentare la capacità non fossile - energia solare ed eolica, energia nucleare e idroelettrica, e bio-energia - fino a 500 GW entro il 2030.

Le aggiunte di capacità solare dell'India sono aumentate di circa un quinto durante l'anno fiscale appena concluso, incrementando la produzione di energia rinnovabile di un record di 33,3 miliardi di unità, pari al 21,7%, a 187,1 miliardi di unità.

La produzione di energia verde ha contribuito a evitare 32,5 milioni di tonnellate di emissioni di CO2 dall'energia che altrimenti sarebbe stata prodotta con il carbone, secondo i calcoli.

La quota delle rinnovabili nella generazione di energia, escludendo le grandi centrali idroelettriche e nucleari, è salita all'11,8% nel 2022/23, rispetto al 10,8% dell'anno precedente, secondo i dati, grazie soprattutto all'aumento del 35% della produzione solare.