Le vendite al dettaglio australiane sono aumentate nel mese di aprile, in quanto gli acquirenti sono rimasti frugali di fronte agli alti costi di prestito e all'aumento degli affitti, un altro segno che la spesa delle famiglie aggiungerà poco alla crescita economica di questo trimestre.

I dati dell'Australian Bureau of Statistics (ABS) di martedì hanno mostrato che le vendite al dettaglio sono aumentate dello 0,1% ad aprile rispetto a marzo, quando erano scese dello 0,4%. Gli analisti avevano previsto un aumento dello 0,2%.

"Dall'inizio del 2024, il fatturato al dettaglio tendenziale è rimasto piatto, poiché i consumatori cauti riducono la loro spesa discrezionale", ha dichiarato Ben Dorber, responsabile delle statistiche al dettaglio dell'ABS.

"Guardando agli ultimi due mesi, vediamo una spesa sottostante debole nella maggior parte dei settori del commercio al dettaglio".

Le vendite di aprile, pari a 35,7 miliardi di dollari australiani (23,78 miliardi di dollari), sono aumentate di un fiacco 1,3% rispetto all'anno precedente.

Questa crescita è particolarmente misera se si considera che la popolazione australiana si espande di oltre il 2% all'anno. I volumi di vendita pro capite sono diminuiti per sette trimestri consecutivi, il tipo di debolezza che di solito si vede solo nelle recessioni.

Ciò è dovuto in parte all'aumento dei tassi ipotecari e degli affitti, che stanno intaccando la capacità di spesa.

Anche i costi per i servizi non coperti dai dati di vendita al dettaglio sono aumentati molto più rapidamente dei prezzi dei beni, tra cui tutto ciò che va dall'assicurazione, all'istruzione, alla salute e all'elettricità.

L'ostinazione dell'inflazione dei servizi è uno dei motivi principali per cui si ritiene improbabile che la Reserve Bank of Australia (RBA) riduca i costi di prestito quest'anno.

I futures implicano circa il 30% di possibilità di un taglio di un quarto di punto del tasso di liquidità del 4,35% entro dicembre, e un allentamento non è completamente prezzato fino a maggio 2025.

I dati sui prezzi al consumo di aprile sono attesi per mercoledì e gli analisti si aspettano solo un piccolo calo dell'inflazione annuale al 3,4%, dal 3,5% di marzo.

Molte famiglie otterranno un aumento del reddito a partire da luglio, quando verranno applicati i tagli alle imposte sul reddito, ma i sondaggi suggeriscono che i lavoratori intendono risparmiare la maggior parte del guadagno.

"Il risultato è che la crescita dei consumi rimarrà probabilmente debole nella seconda metà dell'anno, il che dovrebbe contribuire a ridurre ulteriormente l'inflazione", ha dichiarato Marcel Thieliant, responsabile dell'area economica Asia-Pacifico di Capital Economics.

"Anche se ci aspettiamo che la RBA inizi a tagliare i tassi di interesse solo all'inizio del prossimo anno, la debolezza prolungata dei consumi apre la porta ad un taglio anticipato dei tassi". (1 dollaro = 1,5015 dollari australiani) (Servizio di Wayne Cole; Editing di Tom Hogue e Sonali Paul)