Lo scorso ottobre, il CEO di Stellantis Carlos Tavares ha annunciato con grande clamore la creazione della joint venture Leapmotor International (di cui Stellantis detiene il 51%) con la cinese Leapmotor e l'acquisizione di una quota del 21% di quest'ultima. In teoria, questa operazione è destinata a contrastare il massiccio afflusso di veicoli elettrici a basso prezzo provenienti dalla Cina, in particolare da BYD e MG. Un altro obiettivo dichiarato è quello di competere con Dacia, il marchio rumeno a basso costo del gruppo Renault.

La scorsa settimana, Stellantis ha annunciato che la joint venture inizierà a vendere i suoi primi modelli in Europa a settembre, a prezzi stracciati (circa 20.000 euro). Relativamente sconosciuto nel continente, il gruppo punta a un arrivo simultaneo in nove Paesi (Francia, Italia, Germania, Paesi Bassi, Spagna, Portogallo, Belgio, Grecia e Romania), supportato da una rete di 200 distributori, che dovrebbe essere ampliata a 500 entro il 2026. La joint venture attaccherà poi il resto del mondo, con priorità a Sud America, Medio Oriente, Africa e Asia-Pacifico, evitando accuratamente gli Stati Uniti.

Un ingresso che non passerà inosservato. In primo luogo perché è in contrasto con le politiche volte a preservare l'industria automobilistica del continente. Lo scorso autunno, la Commissione europea ha avviato un'indagine per concorrenza sleale sui sussidi concessi da Pechino alle sue case automobilistiche e ha dichiarato di voler aumentare le tariffe su queste importazioni. Ma se Leapmotor International assembla i suoi modelli in Europa (si sta pensando alla Polonia), la joint venture può facilmente aggirare queste misure di protezione.

In secondo luogo, perché mette a rischio i suoi colleghi produttori. Costrette dal costo della manodopera e dalla dipendenza dal litio, le case automobilistiche europee non saranno in grado di eguagliare i prezzi cinesi, anche con tutta la buona volontà. E i sussidi concessi da Bruxelles non saranno in grado di compensare il delta.

Per essere onesti, Stellantis non è l'unica casa automobilistica a "consorziare con il nemico". La tedesca Volkswagen, ad esempio, ha rivelato lo scorso luglio l'intenzione di investire oltre 600 milioni di euro nel produttore cinese XPeng.

Restano alcuni interrogativi: una volta che il lupo è entrato nell'ovile, sarà in grado di distinguere tra le pecore alla sua portata? O le pecore di Stellantis indosseranno una pelle scura per unirsi al banchetto?

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Disegno di Amandine Victor