Le truppe ucraine che cercano di mantenere il loro terreno sul fronte orientale nella regione di Donetsk sono ancora in inferiorità numerica rispetto alle forze russe, ma la 'fame di munizioni' che le ha tormentate per mesi, quando le munizioni hanno iniziato a scarseggiare, è ormai alle spalle.

Un'unità nella regione di Donetsk, il fulcro della lenta avanzata delle truppe russe lungo il fronte di 1.000 km (600 miglia), ha sparato il suo obice semovente M-109 secondo le necessità - non c'erano più timori di esaurire i proiettili da 155 mm forniti dall'Occidente.

"C'era la 'fame di granate'. Le munizioni erano razionate in modo molto severo. Ha avuto un impatto sulla fanteria, loro (i russi) si sono insinuati da tutti i lati, e questo ha danneggiato gli uomini della fanteria", ha detto il comandante dell'unità Vasyl, 46 anni, a un giornalista della Reuters TV.

"Ora non c'è più la 'fame da granata' e lavoriamo bene".

La domanda di proiettili di artiglieria da 155 mm è aumentata in modo vertiginoso da quando la Russia ha invaso l'Ucraina nel febbraio 2022, con gli alleati occidentali di Kyiv che hanno esaurito le proprie scorte mentre si affrettavano a inviare proiettili in Ucraina, dove erano necessari migliaia di proiettili al giorno.

Ora un nuovo afflusso di munizioni ha iniziato ad arrivare alle unità come quella di Vasyl, dopo che il Congresso degli Stati Uniti ha posto fine a mesi di ritardi e ha approvato un pacchetto di aiuti da 61 miliardi di dollari.

Ma per Oleh, 39 anni, artigliere dell'unità, rimangono altri problemi a 28 mesi dall'invasione su larga scala della Russia.

"Siamo pochissimi. Non ci sono abbastanza persone", ha detto. "Non abbiamo nemmeno la metà delle persone che dovremmo avere".

Vasyl è più ottimista mentre si prepara a rimettere in azione l'obice con un preavviso, a seconda dei movimenti del nemico e dei suoi droni Lancet.

"Individuo i Lancet... e determino la distanza, dove si trova", spiega Vasyl mentre prepara una mitragliatrice pesante utilizzata per abbattere i droni russi che trasportano munizioni.

Convinto che l'Ucraina prevarrà sugli invasori russi, Vasyl non considera le recenti incursioni diplomatiche del leader del Cremlino Vladimir Putin e le promesse di cooperazione con la Cina e la Corea del Nord.

"Tutti questi colloqui con la Corea e la Cina non li aiuteranno, vinceremo, supereremo", ha detto. "È il nostro spirito, è la nostra Ucraina, la stiamo difendendo. Vinceremo, a qualsiasi prezzo, ma vinceremo".