REI, il rivenditore di attrezzature per il campeggio e gli sport all'aria aperta, è stato accusato mercoledì di decine di violazioni della legge sul lavoro degli Stati Uniti in otto negozi al dettaglio che si sono sindacalizzati dall'anno scorso.

I lavoratori dei negozi di New York, California, Chicago e Boston, tra gli altri, hanno presentato un totale di 80 reclami al National Labor Relations Board (NLRB) degli Stati Uniti, per costringere l'azienda a contrattare con i loro sindacati.

Le denunce affermano che REI ha compiuto ritorsioni contro i lavoratori pro-sindacato, ha ristrutturato i posti di lavoro e modificato le condizioni di lavoro senza il contributo dei sindacati, oltre a bloccare la contrattazione con i sindacati che hanno vinto le elezioni nei negozi.

La commissione del lavoro indaga sui reclami dei lavoratori prima di decidere se intraprendere cause formali contro i datori di lavoro. Le denunce sono ascoltate da giudici amministrativi, le cui decisioni possono essere appellate all'NLRB, composto da cinque membri, e poi alle corti d'appello federali.

REI, con sede a Sumner, Washington, conosciuta anche con il nome completo di Recreational Equipment Inc, ha dichiarato in un comunicato di non essere d'accordo con le affermazioni contenute nelle denunce.

"Siamo impegnati e impegnati in una contrattazione in buona fede con i negozi che hanno scelto la rappresentanza sindacale e continueremo a partecipare pienamente al processo di negoziazione", ha detto l'azienda.

L'azienda, che ha circa 180 negozi e 15.000 dipendenti a livello nazionale, ha affermato che le recenti modifiche ai titoli di lavoro e agli orari dei lavoratori non erano correlate all'organizzazione sindacale.

La campagna sindacale presso REI fa parte di un'ondata di organizzazioni sindacali a livello nazionale, iniziata durante la pandemia COVID-19 e che ha coinvolto, tra gli altri, i baristi di Starbucks Inc, i magazzinieri di Amazon.com Inc, i dipendenti di diversi produttori di videogiochi e i lavoratori al dettaglio di Apple Inc.

I negozi sindacalizzati sono rappresentati dalla United Food and Commercial Workers International Union e dalla Retail, Wholesale and Department Store Union.

Nelle dichiarazioni fornite dai sindacati, diversi dipendenti di REI hanno affermato che le azioni dell'azienda hanno violato i loro diritti di scegliere liberamente la rappresentanza sindacale.

"Invece di riconoscere la nostra voce collettiva e il nostro diritto di formare un sindacato, abbiamo affrontato una forte opposizione da parte della direzione sotto forma di ritorsioni, disinformazione e disprezzo per le leggi fondamentali sul lavoro", ha detto Anni Saludo, specialista delle vendite in un negozio REI di Durham, Carolina del Nord.

Le denunce arrivano dopo che il mese scorso i dipendenti dei negozi REI di Chicago, Boston e Minnesota hanno inscenato scioperi per protestare contro i licenziamenti e le modifiche alle condizioni di lavoro.