Il produttore russo di rame RCC e le aziende cinesi hanno evitato le tasse e aggirato l'impatto delle sanzioni occidentali commerciando nuove vergelle di rame camuffate da rottami, hanno dichiarato a Reuters tre fonti familiari con la questione.

Le vergelle di rame sono state triturate nella remota regione cinese dello Xinjiang Uyghur da un intermediario per renderle difficilmente distinguibili dai rottami, hanno detto le fonti, consentendo sia agli esportatori che agli importatori di approfittare delle differenze nelle tariffe applicate ai rottami e al metallo nuovo.

Il dazio all'esportazione della Russia sulle barre di rame era del 7% a dicembre, inferiore al prelievo del 10% sui rottami. Le importazioni di barre di rame in Cina sono tassate al 4%, ma non vi è alcun dazio sulle importazioni di rottami russi.

Non ci sono ostacoli legali che impediscano alla Cina di acquistare metallo dalle aziende russe sottoposte a sanzioni occidentali. Ma i produttori sono preoccupati di perdere l'attività di esportazione verso i clienti, compresi quelli degli Stati Uniti e del Regno Unito, se si sa che fanno affari con le aziende russe.

Le fonti hanno detto che alcune aziende cinesi hanno creato nuovi team per gestire gli affari legati alla Russia.

Le sanzioni statunitensi, volte a ridurre al minimo i ricavi delle esportazioni russe, possono anche comportare difficoltà nell'elaborazione dei pagamenti in dollari, in quanto il commercio internazionale è tipicamente effettuato in dollari.

Le vendite di nuovo metallo camuffato da rottami, iniziate a dicembre, si riflettono in una discrepanza tra i dati cinesi e quelli russi. Non c'è differenza tra le sanzioni sui rottami di rame e sulle barre.

I dati doganali cinesi hanno mostrato che la Cina ha acquistato un numero significativamente maggiore di rottami di rame dalla Russia a partire da dicembre, mentre i dati russi che Reuters ha ottenuto da un fornitore di dati commerciali hanno mostrato che la quantità di rottami esportati verso il principale partner commerciale del Paese è stata trascurabile.

In risposta ad una richiesta di Reuters sulla discrepanza, la dogana russa ha detto: "Il servizio doganale federale non fornisce temporaneamente dati sul commercio estero". Ha smesso di pubblicare i dati sul commercio nell'aprile 2022, poco dopo l'invasione dell'Ucraina da parte della Russia. Da allora, il mercato si affida a fornitori commerciali.

Alla domanda sul commercio di barre di rame alle aziende cinesi, RCC, o Russian Copper Company, che è soggetta alle sanzioni occidentali, ha detto che fornisce prodotti solo alle aziende russe. Non ha commentato ulteriormente.

La dogana cinese dello Xinjiang, che confina con la Russia, non ha risposto a una richiesta via e-mail e a una telefonata.

La Cina è diventata una destinazione importante per le aziende russe che cercano di esportare le loro materie prime dopo che gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni alla Russia per la sua invasione dell'Ucraina nel febbraio 2022.

Gli Stati Uniti e l'Unione Europea hanno imposto sanzioni anche alle aziende cinesi per aver sostenuto lo sforzo bellico della Russia in Ucraina.

DISGUARDI

La triturazione di vergelle di rame di nuova produzione è un modo efficace per mascherare il nuovo materiale che ha un aspetto molto diverso da quello dei rottami.

Le nuove barre lunghe e sottili di rame ad alta purezza, utilizzate principalmente per la produzione di cavi elettrici, sono in genere arrotolate per facilitare il trasporto.

I rottami di rame, invece, sono una miscela di fili, tubi e tubature che sono già stati utilizzati. Vengono tagliati in pezzi della dimensione di un chicco, o arrotolati e pressati come pacchi di pasta, per il trasporto.

La frantumazione è sfuggita all'attenzione in quanto la Cina ha limitato l'accesso alla regione dello Xinjiang in risposta alla condanna internazionale della repressione degli Uiguri, hanno detto le fonti.

Oltre all'incentivo finanziario di evitare le tasse, il metallo frantumato è più difficile da identificare e rintracciare, rendendo più facile la vendita ai produttori cinesi.

'ASTA DI RAME DE FACTO'

Lo scorso dicembre, secondo un fornitore di dati commerciali, le aziende cinesi hanno effettuato un totale di cinque acquisti di prodotti etichettati come "barre di rame" dallo stabilimento di RCC nella regione degli Urali. Gli acquisti effettuati da un'entità con sede negli Emirati Arabi Uniti chiamata Modern Commodity Trading DMCC hanno generato entrate per circa 65 milioni di dollari, secondo il fornitore di dati commerciali.

L'azienda con sede negli Emirati Arabi Uniti non ha potuto essere contattata per un commento.

La Russia non è mai stata un importante venditore di rottami di rame alla Cina.

Tuttavia, a partire da dicembre dello scorso anno, le importazioni cinesi di rottami di rame dalla Russia sono aumentate in modo significativo, secondo i dati doganali.

La maggior parte di queste, il 97% o 6.434 tonnellate metriche, sono arrivate attraverso il confine di Alashankou, nello Xinjiang, nel mese di dicembre.

I dati russi hanno mostrato una discrepanza, indicando che il Paese ha venduto solo 73 tonnellate di rottami di rame alla Cina nello stesso mese.

Nel 2021 e nel 2022, una media di 95,3 tonnellate e 125 tonnellate di rottami di rame russi sono stati venduti alla Cina ogni mese.

I volumi sono aumentati bruscamente negli ultimi mesi, con importazioni mensili che hanno raggiunto le 11.599 tonnellate nel febbraio 2024.

I dati doganali sulle importazioni cinesi di vergelle di rame non sono disponibili pubblicamente.

"Questi rottami provenienti dalla Russia sono di fatto barre di rame, ma non sono dichiarati come barre. Non posso rivelare ulteriori dettagli", ha detto una fonte manifatturiera cinese che ha chiesto di rimanere anonima. La fonte ha aggiunto che il materiale potrebbe essere consumato direttamente dai fabbricanti di rame nelle province di Jiangsu e Zhejiang.

Mentre i dati russi hanno mostrato esportazioni minime di rottami, a dicembre si è verificato un improvviso aumento delle esportazioni di vergelle.

Secondo i dati, Kyshtym Copper Electrolyte Plant JSC, un impianto gestito da RCC, ha consegnato 8.041 tonnellate di vergelle di rame alla Cina via Alashankou nello Xinjiang a dicembre, rispetto alle sole 1.618 tonnellate di novembre.

"Ad oggi, Kyshtym Copper Electrolyte Plant vende i suoi prodotti solo a società nazionali", ha dichiarato l'impianto di Kyshtym in risposta alle domande di Reuters sulle sue vendite alla Cina.

"Non abbiamo monitorato l'ulteriore destino dei prodotti, quindi non ho nulla da aggiungere a quanto già detto".