Un gruppo armato che si oppone alla giunta al potere in Niger ha messo fuori uso una sezione dell'oleodotto del greggio finanziato da PetroChina in un attacco avvenuto domenica notte, ha dichiarato in un comunicato.

L'oleodotto ha una capacità di 90.000 barili al giorno (bpd) e si estende per quasi 2.000 km (1.243 miglia) collegando il giacimento petrolifero Agadem del Niger alla costa del Benin.

Le esportazioni saranno caricate nell'ambito di un accordo da 400 milioni di dollari con il gigante petrolifero China National Petroleum Corp (CNPC).

Il Fronte Patriottico di Liberazione (FPL) ha dichiarato che il suo attacco all'oleodotto aveva lo scopo di spingere i partner cinesi del Niger a cancellare l'accordo di esportazione. Il FPL si è formato dopo il colpo di Stato del luglio 2023 nel Paese dell'Africa occidentale.

"In caso contrario, tutte le attività petrolifere saranno paralizzate nelle prossime azioni", ha dichiarato l'FPL, senza fornire ulteriori dettagli.

Il Governo del Niger, PetroChina, CNPC e l'operatore dell'oleodotto West Africa Oil Pipeline (WEPCO) non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

L'attacco rivendicato aggrava la crisi che circonda l'oleodotto, i cui flussi il Niger ha dichiarato giovedì scorso di aver interrotto a causa di una disputa di confine con il Benin.

Ciò è avvenuto un giorno dopo che alcuni assalitori non identificati hanno attaccato i soldati che sorvegliavano l'oleodotto nella regione sud-orientale di Dosso. Sei soldati sono stati uccisi, hanno riferito fonti della sicurezza a Reuters.

Nessuno ha ancora rivendicato la responsabilità di quell'attacco, che è stato il primo contro le forze di sicurezza che proteggono l'oleodotto. Nell'area operano gruppi jihadisti legati ad Al Qaeda e allo Stato Islamico.