Kepler Communications Inc. ha stipulato un accordo con TESAT-Spacecom e Airbus Defence and Space per sviluppare una rete di comunicazioni ottiche ad alta larghezza di banda nell'orbita terrestre bassa (LEO) per affrontare le opportunità emergenti come il programma High Throughput Optical Network (HydRON) dell'Agenzia Spaziale Europea (ESA). Questo segna una pietra miliare significativa verso lo sviluppo di una rete ottica di classe terabit nello spazio. Guidate da Kepler, le aziende stanno collaborando per offrire comunicazioni ottiche in tempo reale al mercato, sfruttando i punti di forza di ciascuna entità per fornire una soluzione innovativa per opportunità chiave come HydRON.

Il progetto dimostrerà la prima rete di trasporto ottico multi-orbitale operativa al mondo, migliorando le capacità delle reti spaziali e terrestri. In base all'accordo, Kepler è alla guida dell'impegno, fornendo competenze nella progettazione, nella produzione e nel funzionamento della costellazione di veicoli spaziali, basandosi sulle tecnologie del suo segmento spaziale commerciale e del segmento terrestre esistente. TESAT sta contribuendo con la sua esperienza nello sviluppo del carico utile ottico e di rete nello spazio, mentre Airbus sta sfruttando la sua esperienza nella comunicazione ottica, contribuendo al progetto con il suo know-how operativo e di ingegneria di sistema e con l'accesso alle stazioni terrestri ottiche.

Kepler sta sfruttando la tecnologia attualmente in fase di sviluppo per la sua rete ottica di trasmissione dati LEO, The Kepler Network. L'azienda ha lanciato i suoi primi due satelliti ottici apripista alla fine del 2023 e prevede che la prima tranche completa di satelliti ottici sarà lanciata e resa operativa entro il 2025, fornendo servizi a partner commerciali e governativi. TESAT è leader tecnologico e di mercato nelle comunicazioni laser per lo spazio.

In una fabbrica spaziale dedicata, è stata creata una linea di produzione per i terminali ottici scalabili (SCOT), che fornisce continuamente unità di volo della serie SCOT. Dal 2016, l'azienda ha terminali operativi in orbita, che coprono distanze fino a 45.000 km.