I gruppi di vigilanza tecnologica e della concorrenza hanno chiesto al Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti di indagare su YouTube, affermando che la piattaforma di video-streaming potrebbe consentire a Google e alla sua società madre, Alphabet, di dominare l'intrattenimento domestico.

In una lettera al capo dell'antitrust del Dipartimento di Giustizia, Jonathan Kanter, datata martedì, l'American Economic Liberties Project, Demand Progress e altri nove gruppi hanno espresso preoccupazione per la crescita di YouTube come concorrente dei servizi via cavo e di streaming e per la sua pre-installazione su smartphone e televisori venduti negli Stati Uniti.

I gruppi hanno chiesto al regolatore di indagare su YouTube, che è tra i principali servizi di streaming negli Stati Uniti. Google domina già il mercato della ricerca su Internet ed è leader nella tecnologia pubblicitaria online.

"YouTube ha una storia decennale di utilizzo della sua posizione dominante in numerosi mercati per escludere i concorrenti, bloccare i clienti e forzare l'acquisto di servizi in bundle", hanno scritto i gruppi.

La crescita di YouTube TV, il servizio di streaming in abbonamento dell'azienda, aumenta le "prospettive di dominio del salotto" di Google, hanno detto i gruppi.

"Chiunque cerchi qualcosa da guardare può vedere che questo spazio è molto competitivo", ha detto un portavoce di YouTube, aggiungendo che l'azienda si confronta con servizi di streaming come Netflix e Disney+ e con altre piattaforme video come Instagram e TikTok di Meta.

Ad aprile, Alphabet ha registrato un fatturato pubblicitario trimestrale di YouTube di oltre 8 miliardi di dollari, in crescita del 21% rispetto allo stesso periodo dell'anno precedente.

Philipp Schindler, dirigente di Google, ha dichiarato all'epoca che la piattaforma è stata il servizio di streaming più seguito negli Stati Uniti per oltre un anno, citando i dati della società di analisi dell'audience Nielsen.

Google sta già combattendo due cause antitrust intentate dal Dipartimento di Giustizia e da diversi Stati. Una sostiene che l'azienda monopolizza il mercato della ricerca online e un'altra che domina il mercato della tecnologia pubblicitaria digitale.

Google ha combattuto entrambe le cause, affermando che i suoi successi sono arrivati con mezzi leciti.

YouTube, secondo i gruppi di difesa, è "la terza gamba dello sgabello che sostiene il monopolio di Google".

Lee Hepner, avvocato dell'American Economic Liberties Project, ha paragonato le preoccupazioni dei gruppi riguardo a YouTube alla condotta contestata nel caso della ricerca, dove le autorità antitrust hanno sostenuto che gli accordi di condivisione dei ricavi multimiliardari con i produttori di smartphone hanno permesso a Google di mantenere il dominio della ricerca online.

"Che cos'è Google TV se non un sistema di distribuzione per il servizio di streaming di Google?". Ha detto Hepner.

Le preoccupazioni dell'Antitrust sulle Big Tech hanno attraversato le amministrazioni, con una causa contro Google e una contro Meta Platforms, società madre di Facebook, archiviate sotto l'amministrazione del Presidente Donald Trump.

Le autorità antitrust del Presidente Joe Biden hanno seguito con un secondo caso contro Google e casi contro Amazon.com e Apple. (Servizio di Jody Godoy a New York, a cura di Matthew Lewis)