Il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti ha fissato un minimo di 492 milioni di dollari in totale per le aste della prossima settimana per la vendita di warrant per l'acquisto di azioni di compagnie aeree statunitensi che il Governo ha ricevuto in cambio dell'assistenza COVID-19.

Il Congresso ha approvato 54 miliardi di dollari per i salvataggi dei vettori aerei COVID-19 nel 2020 e 2021. Alle compagnie aeree è stato richiesto di rimborsare 14 miliardi di dollari di quel totale e il Tesoro ha ricevuto warrant per l'acquisto di azioni al prezzo delle azioni al momento dell'assegnazione.

American Airlines ha ricevuto 12,6 miliardi di dollari di assistenza governativa, seguita da Delta Air Lines con 11,9 miliardi di dollari, United Airlines con 10,9 miliardi di dollari e Southwest Airlines con 7,2 miliardi di dollari.

Altre sette compagnie aeree hanno ricevuto premi minori, tra cui 2,2 miliardi di dollari per Alaska Airlines.

Il Tesoro prevede di mettere all'asta i suoi warrant nelle 11 compagnie aeree a partire da lunedì. I vettori aerei hanno rifiutato di commentare o non hanno risposto immediatamente se intendono partecipare all'asta.

Il Tesoro ha fissato un prezzo di riserva di 221 milioni di dollari per i warrant Delta, 159 milioni di dollari per United, 59 milioni di dollari per American Airlines, 30 milioni di dollari per SkyWest, 17 milioni di dollari per Alaska Air, 2,9 milioni di dollari per Hawaiian Airlines, 1,9 milioni di dollari per Frontier Group e 1,7 milioni di dollari per Southwest.

Il Tesoro chiede almeno 50.000 dollari per compagnia aerea per i warrant di Allegiant, Spirit Airlines e JetBlue. Questi warrant e altri hanno un prezzo inferiore agli attuali prezzi di negoziazione delle azioni dei vettori.

I warrant scadono tra aprile 2025 e giugno 2026.

Il Governo degli Stati Uniti ha anche esteso 25 miliardi di dollari in prestiti a basso costo alle compagnie aeree. Il Tesoro ha dichiarato che "i proventi di queste vendite forniranno ulteriori ritorni al contribuente americano grazie all'assistenza finanziaria e alla liquidità che il Tesoro ha fornito a queste compagnie aeree durante la pandemia".

La pandemia ha provocato un crollo storico della domanda di viaggi aerei. I viaggi aerei statunitensi sono scesi del 60% nel 2020, toccando il minimo dal 1984, con un calo di oltre 550 milioni di passeggeri, mentre le compagnie aeree tagliavano i costi e lottavano per sopravvivere.