Le azioni europee sono scivolate martedì a causa della debolezza dei prezzi del greggio che ha trascinato i titoli energetici, mentre gli investitori si sono astenuti dal fare grandi scommesse prima della decisione sui tassi d'interesse della Banca Centrale Europea alla fine di questa settimana.

Lo STOXX 600, a livello continentale, era in calo dello 0,4% alle 0720 GMT, interrompendo una striscia vincente di tre giorni.

I titoli energetici sono scesi dell'1,9% per toccare un minimo di due mesi, seguendo un calo di oltre l'1% dei prezzi del petrolio, in quanto gli investitori si preoccupano dell'aumento dell'offerta nel corso dell'anno, in seguito ai segnali di indebolimento della domanda statunitense.

Ad aggravare le perdite del settore, il gigante petrolifero britannico BP è sceso del 2,7% dopo che l'agenzia di rating S&P Global ha rivisto al ribasso le prospettive di credito della società.

L'umore di rischio si è diffuso anche in attesa del verdetto sui tassi della BCE di giovedì, che dovrebbe alleggerire i costi di prestito di 25 punti base.

Il recente rialzo dei dati sull'inflazione della zona euro, tuttavia, ha messo in dubbio le prospettive di un ulteriore allentamento monetario per quest'anno.

Tra gli altri titoli, Allianz è scivolata del 2,1% dopo che Citigroup ha declassato l'assicuratore tedesco a "neutrale" da "acquistare".

Maersk ha guadagnato l'1,6% dopo che il gruppo marittimo danese ha alzato la sua guidance sugli utili per l'intero anno, grazie alla forte domanda del mercato dei container. (Relazione di Shristi Achar A a Bengaluru; Redazione di Mrigank Dhaniwala)