L'intensificarsi della crisi di bilancio della Germania sta colpendo la prima economia europea nel punto più dolente: la sua reputazione di partner affidabile per l'industria, che ora teme che Berlino non mantenga le sue promesse di finanziare progetti verdi e di altro tipo.

Oltre a creare un buco da 60 miliardi di euro (65 miliardi di dollari) nei piani di spesa del Governo per il 2024, la sentenza della Corte Costituzionale solleva questioni più ampie sugli aiuti ai grandi progetti industriali che avrebbero dovuto essere sostenuti con denaro pubblico.

Tra questi, i piani di ArcelorMittal, il secondo produttore di acciaio al mondo, di spendere 2,5 miliardi di euro per decarbonizzare le sue acciaierie tedesche, sforzi che dipendono da un sostegno governativo ora incerto.

"Siamo delusi e soprattutto preoccupati, perché mancano ancora le decisioni di finanziamento e quindi una prospettiva per la nostra produzione industriale in Germania", ha dichiarato Reiner Blaschek, a capo della divisione tedesca di ArcelorMittal.

Ha definito "gravemente negligente" l'incapacità del Governo di trovare una soluzione rapida per l'impasse di bilancio, evidenziando le potenziali conseguenze per la Germania, che sta già lottando per mantenere il suo posto come sede industriale primaria.

Il Cancelliere Olaf Scholz, in un videomessaggio di venerdì, ha detto che il governo stava rielaborando il bilancio 2024 in tempi rapidi e che tutte le decisioni necessarie sarebbero state prese quest'anno.

Anche la rivale tedesca di ArcelorMittal, SHS Stahl-Holding-Saar, non ha ricevuto un impegno formale da parte di Berlino per sostenere un investimento da 3,5 miliardi di euro per ridurre drasticamente le emissioni di CO2 nei suoi forni.

L'amministratore delegato Stefan Rauber ha detto che bisognava trovare una soluzione entro pochi giorni, non settimane, e che aveva bisogno di una decisione entro la fine dell'anno per realizzare il programma.

"Quello a cui stiamo assistendo è devastante per la Germania come sede di affari a livello globale. E più si va avanti, peggio sarà", ha detto.

Oltre ai 6 miliardi di euro di investimenti in acciaio, altri settori potenzialmente interessati dalla sentenza del tribunale includono 4 miliardi di euro nell'area della microelettronica e 20 miliardi di euro per la produzione di batterie, secondo un documento del Ministero dell'Economia visionato da Reuters.

La sentenza riguarda anche i cosiddetti accordi di protezione del clima, che dovrebbero aiutare l'industria a proteggersi dalle oscillazioni dei prezzi dell'energia, secondo il documento. Questi sono stati precedentemente stimati in 68 miliardi di euro.

'NON COMPETITIVO'

La Germania è stata a lungo criticata per gli investimenti insufficienti nelle infrastrutture economiche chiave - il FMI quest'anno ha ripetuto la richiesta a Berlino di creare più spazio fiscale per investire nel futuro del Paese.

I critici sostengono che il freno al debito sancito dalla Costituzione, che pone limiti molto rigidi alla quantità di nuovo debito che può assumere, è uno strumento politico alquanto arbitrario che limita lo spazio per questi investimenti.

La decisione del tribunale di bloccare il reimpiego dei fondi inutilizzati della pandemia per gli investimenti verdi ha messo in dubbio il destino di altri veicoli di finanziamento fuori bilancio e ha gettato una nuvola sui futuri piani di spesa nel 2024 e oltre.

I commenti dell'industria riflettono l'ampio timore che la decisione limiti la capacità della Germania di mantenere i suoi impegni di finanziamento per i principali progetti di espansione, tra cui alcuni di Intel, TSMC di Taiwan e Infineon.

A peggiorare le cose, le turbolenze di bilancio creano un nuovo livello di problemi quando la Germania sta già lottando per gli investimenti con le sedi in Asia e negli Stati Uniti, e affronta il rischio che i grandi attori industriali spostino i siti all'estero.

L'Inflation Reduction Act (IRA) degli Stati Uniti ha fornito alle aziende quadri normativi chiari, anche nel campo nascente dell'idrogeno, che è fondamentale per gli sforzi della Germania di rendere la sua industria neutrale dal punto di vista delle emissioni di carbonio.

"Se si ha l'impressione... che non sia sicuro percorrere questa strada con le aziende tedesche... allora i produttori di impianti guarderanno all'IRA e ad altri progetti negli Stati Uniti, semplicemente perché c'è la sicurezza degli investimenti", ha detto Bernhard Osburg, CEO di Thyssenkrupp Steel Europe.

Se da un lato ci sono preoccupazioni su cosa significhi il buco di bilancio per i progetti a breve termine, dall'altro cresce il timore che possa indebolire la capacità della Germania di co-sponsorizzare la trasformazione a lungo termine delle sue industrie.

Alcuni temono che anche i piani per abbassare i prezzi dell'energia per l'industria, uno sforzo chiave per mantenere competitivi i pesi massimi della chimica, come BASF e Wacker Chemie, possano deragliare.

"Le industrie importanti in Germania, come la produzione di prodotti chimici o di acciaio, hanno bisogno di prezzi energetici convenienti", ha dichiarato Oliver Blume, CEO della principale casa automobilistica europea, Volkswagen, alla Frankfurter Allgemeine Zeitung.

"Attualmente non siamo competitivi su scala globale".

(1 dollaro = 0,9168 euro) (Servizio di Christoph Steitz e Tom Kaeckenhoff; Servizio aggiuntivo di Andreas Rinke; Redazione di Catherine Evans)