Arena Minerals Inc. ha annunciato che la costruzione del bacino di evaporazione è in corso presso il suo Progetto Sal de la Puna (“Progetto SDLP”) situato nel bacino di Pastos Grandes nella provincia di Salta, in Argentina. Il bacino pilota di evaporazione coprirà un totale di 10.000 m2; progettato per produrre >35% di cloruro di litio (“LiCl”) (6% di litio) dalla salamoia grezza di SDLP. La classificazione iniziale e la compattazione dell'area totale di 10.000 metri quadrati (m2) sono state completate sul blocco di rivendicazioni Almafuerte.

L'area è dominata dalla formazione Blanca Lila, che consiste in oltre 20 metri di argilla sabbiosa non satura di salamoia o acqua. Gli indici di compattazione (>94%) appaiono favorevoli e si prevede che i terrapieni saranno costruiti senza l'aggiunta di materiale più grossolano per migliorare la stabilità del pendio. Sulla base di queste qualità del terreno, il progetto attuale utilizza un rivestimento in HDPE da 1 mm installato direttamente sull'argilla naturale compattata, senza uno strato geotessile comunemente utilizzato nella regione.

Inoltre, l'Azienda ha fornito un aggiornamento sul Progetto SDLP. Arena sta gestendo il Progetto SDLP per conto di Sal de la Puna Holdings Ltd., che è di proprietà congiunta di Arena (65%) e Ganfeng New Energy Technology Development (Suzhou) Co. Ltd. (“Ganfeng). Ltd. (“Ganfeng Lithium” 1772.HK; OTCQX: GNENF) (35%).

Continuano le perforazioni nel Progetto SDLP. Il DDD-01 a Graciela ha raggiunto 570 metri e continuerà la perforazione fino alla profondità target di 650 m sotto la superficie. La salamoia è stata riscontrata a 120 m di profondità e continua fino alla profondità di perforazione.

Il foro sarà registrato e campionato una volta completato. Un secondo trapano rotante sta girando nel blocco di rivendicazione Fortuna II. Questo blocco di rivendicazioni è interpretato per essere sovrapposto a sequenze clastiche che sono asciutte o che contengono risorse di acqua dolce, e sottopassato da sequenze sedimentarie sature di salamoia.

Entrambi gli orizzonti sono di valore per l'Azienda, poiché l'acqua dolce non sembra essere abbondante nel bacino di Pastos Grandes. Una terza trivella rotante più grande è in fase di allestimento presso il blocco di rivendicazioni Almafuerte per la perforazione del primo pozzo di produzione dell'Azienda. Il pozzo di dimensioni produttive sarà perforato fino a una profondità di 500 m e schermato da 350 m a 500 m, per puntare alla falda acquifera ghiaiosa inferiore riscontrata nel foro diamantato DDD-02.

Questa falda ghiaiosa inferiore ha una media di 503 milligrammi per litro (“mg/l”) di litio (“Li”) con gradi fino a 557 mg/l di litio (per ulteriori dettagli si rimanda al comunicato stampa dell'11 aprile 2022).