Amanda Blanc, CEO dell'assicuratore Aviva, ha dichiarato mercoledì ai legislatori britannici che le molestie fisiche e verbali nei confronti delle donne nei servizi finanziari eclissano altri settori e che ha sentito storie "assolutamente spaventose".

Blanc, testimoniando alla Commissione del Tesoro sul sessismo nella finanza, ha detto di aver pubblicato un messaggio su LinkedIn prima di comparire davanti ai legislatori e di essere stata "inondata" da messaggi privati di donne su "esperienze prevalentemente negative".

"Mi sono trovata nella situazione di avere un test di gravidanza in una mano e un'offerta di lavoro nell'altra, e un capo che mi dice: 'Ti iscrivi comunque'", ha detto.

"Tuttavia, molte donne non... Le donne in un'azienda devono sapere che esiste un processo per parlare, che tale processo sarà seguito, che tutto sarà indagato e che la persona che ha commesso l'errore lascerà l'organizzazione, non la donna".

La sessione di prove orali si svolge sullo sfondo delle accuse di violenza sessuale e di cattiva condotta contro il fondatore di un hedge fund Crispin Odey e i funzionari della Confederazione dell'Industria Britannica (CBI), che hanno messo in crisi l'hedge fund di Odey e l'ente di categoria. Odey ha negato di aver commesso illeciti.

I legislatori hanno dichiarato di essere rimasti "estremamente scioccati" dalle testimonianze private che hanno ascoltato anche da donne che lavorano nel settore finanziario e che hanno parlato di aggressioni sessuali, molestie, bullismo e di una cultura che permette ai colpevoli di rimanere impuniti.

La parlamentare Angela Eagle ha detto che "una serie di mele marce ben note per le quali nessuno fa mai nulla" continuano a operare nel settore. Non ha fatto nomi.

Blanc, la 'campionessa' di un'iniziativa governativa Women in Finance Charter che sta spingendo per una pari rappresentanza di genere, ha detto che la portata degli abusi verbali e fisici nelle aziende finanziarie intervistate l'anno scorso era superiore di 10 punti percentuali rispetto ad altri settori, rispettivamente al 43% e al 28%.

Gli autori di comportamenti predatori devono lasciare l'azienda, ha detto. La cattiva condotta più sottile, che consiste nell'escludere le donne dalle promozioni o dalle riunioni, e i commenti sprezzanti che impediscono loro di parlare, spesso riguardano la gestione.

"L'obiettivo della Carta è quello di portare più donne nei ruoli dirigenziali", ha detto. "Sono convinta che se ci sono più donne nei ruoli dirigenziali, questo comportamento scomparirà". (Servizio di Kirstin Ridley; Redazione di Sandra Maler)