Il gruppo assicurativo Unipol, che è il principale investitore di BPER con una quota del 19%, l'anno scorso ha sostenuto l'idea di fusione tra BPER e Banco BPM per creare un terzo grande gruppo bancario nel paese.

Le due banche hanno avuto colloqui, hanno detto a Reuters persone vicine alla questione, aggiungendo che le valutazioni e le questioni di governance dovrebbero ostacolare un possibile accordo.

In un'intervista al quotidiano Il Sole 24 Ore, l'amministratore delegato di Unipol Carlo Cimbri ha detto che il nuovo amministratore delegato di BPER Piero Montani avrebbe bisogno di tempo per decidere su qualsiasi potenziale accordo.

Unipol giovedì ha proposto Montani per sostituire l'amministratore delegato di BPER Alessandro Vandelli. Gli azionisti di BPER nomineranno un nuovo consiglio il 21 aprile.

"Il nuovo consiglio di BPER avrà certamente le mani libere", ha detto Cimbri.

Un accordo con Banco BPM, che in passato aveva descritto come "un'idea affascinante", è improbabile che avvenga entro la fine dell'anno, ha detto.

Invece una fusione tra BPER e la più piccola rivale Banca Popolare di Sondrio appare come "l'opzione più naturale", ha detto, date le partnership commerciali tra le due banche nella gestione patrimoniale e nelle assicurazioni.

Cimbri non ha escluso un possibile tie-up con Banca Carige dopo che il potenziale acquirente Cassa Central Bank questa settimana si è ritirato dall'accordo per acquisire la banca in perdita di Genova.

Ha detto invece che il Monte dei Paschi, la banca salvata per la quale il Tesoro sta cercando di trovare un acquirente, è troppo grande per BPER e un accordo non è mai stato considerato.