Le banche private e i consulenti dei super-ricchi britannici affermano che alcuni clienti potrebbero lasciare il Paese se i laburisti vincessero le elezioni generali del mese prossimo e portassero avanti i piani di abolizione delle protezioni fiscali sui patrimoni offshore che intendono trasmettere alle generazioni future.

Il Partito Laburista di Keir Starmer, che è in testa nei sondaggi di opinione e che ha pubblicato il suo manifesto giovedì, si rivolge alle persone più ricche della Gran Bretagna per sostenere un programma di spesa pubblica incentrato su scuole, welfare, riforma energetica e Servizio Sanitario Nazionale.

Circa 70.000 persone che vivono in Gran Bretagna ma che pagano poche o nessuna imposta nel Regno Unito sul denaro guadagnato all'estero, stavano già affrontando bollette più alte dopo che il governo conservatore in carica aveva dichiarato a marzo che avrebbe eliminato gradualmente questo status di "non-dom".

Ma nelle proposte pubblicate ad aprile, i laburisti hanno affermato che si sarebbero mossi più rapidamente per eliminare gli sgravi sui redditi percepiti all'estero e per ampliare il regime britannico di imposte di successione per includere le attività estere detenute in trust progettati per mitigare tali imposte.

I critici sostengono che le modifiche proposte potrebbero fare più male che bene alla tiepida economia britannica, rendendo il Paese un luogo meno attraente per i ricchi del mondo, in cui vivere e investire, riducendo le entrate fiscali complessive anziché aumentarle.

Il Partito Laburista non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Gli economisti affermano che i livelli fiscali complessivi si avvicineranno probabilmente a un massimo storico, chiunque vinca le elezioni, nonostante le promesse di entrambi i partiti principali di non aumentare le principali aliquote fiscali.

Il Labour ha dichiarato che non aumenterà l'imposta sul reddito o i contributi previdenziali della National Insurance per i lavoratori. Ma si è impegnato a ridurre il divario tra le imposte dovute nel Regno Unito e quelle riscosse, che è aumentato di 5 miliardi di sterline, raggiungendo i 36 miliardi di sterline (46 miliardi di dollari) nell'anno fiscale 2021/22.

Catherine de Maid, partner dello studio legale Burges Salmon, ha dichiarato che i suoi clienti più importanti erano disposti a pagare imposte più elevate sui guadagni e sulle plusvalenze, ma che la proposta di imposta di successione era un "deal breaker" per almeno tre di loro.

"L'imposta di successione nel Regno Unito è elevata, pari al 40%, e (i clienti) non sono disposti a pagare questa aliquota d'imposta su beni che spesso sono stati acquisiti o guadagnati molti anni prima di avere qualsiasi legame con il Regno Unito. Preferirebbero andarsene del tutto", ha detto.

La Spagna, l'Italia, la Svizzera, Dubai e Singapore si stanno dimostrando popolari tra le famiglie ricche del Regno Unito alla ricerca di un posto dove vivere con una tassazione più bassa, ha detto Nigel Green, CEO del consulente patrimoniale DeVere Group.

Non esiste un'imposta di successione paragonabile negli Emirati Arabi Uniti, a Singapore o nella maggior parte dei cantoni svizzeri, mentre la Spagna e l'Italia impongono aliquote rispettivamente del 34% e dell'8%, secondo i dati di PWC.

Tradizionalmente, i governi che modificano il trattamento fiscale di successione dei trust non applicano le modifiche retroattivamente alle strutture esistenti.

Ma gli studi legali e i consulenti affermano che è improbabile che i laburisti permettano il 'grandfathering' di tali schemi, citando i commenti attribuiti al Ministro delle Finanze ombra Rachel Reeves in alcuni rapporti dei media.

RESTARE O ANDARE

Le modifiche all'imposta sul reddito sotto un governo laburista potrebbero anche indurre migliaia di imprenditori e finanzieri internazionali itineranti che si sono stabiliti in Gran Bretagna a trascorrere meno tempo nel Paese.

I laburisti si sono impegnati a riformare il modo in cui le retribuzioni legate ai risultati ottenuti dagli investitori di private equity vengono tassate come plusvalenze.

La maggior parte degli individui facoltosi era "mobile a livello internazionale" e l'elaborazione di modi per abbandonare la residenza fiscale nel Regno Unito era in cima alla lista dei loro piani, secondo Mark Routen, responsabile delle imposte presso il gestore patrimoniale Hoxton Capital Management, con sede nel Regno Unito e a Dubai.

"Non si tratta di una scelta drastica come sembra, in quanto in base al test di residenza legale nel Regno Unito, potrebbe significare solo una modesta riduzione del numero di giorni in cui possono rimanere qui, a seconda di quale base sono considerati residenti", ha detto Routen, aggiungendo che "diversi" clienti avevano o stavano considerando di fare questa mossa.

Alexandra Hewazy, responsabile di Key Clients and Resident Non Dom Wealth Advisory presso Barclays Private Bank, ha detto che l'incertezza sta incoraggiando alcuni a ridurre l'esposizione al Regno Unito.

"Non si tratta solo della loro base patrimoniale, ma anche della loro presenza fisica e del capitale intellettuale che ne deriva", ha affermato.

L'addebito dell'imposta sulle plusvalenze alla stessa aliquota dell'imposta sul reddito raccoglierebbe 12 miliardi di sterline all'anno, mentre l'imposta sul valore aggiunto (IVA) sui servizi finanziari - in gran parte consumati dai benestanti - potrebbe raccogliere circa 9 miliardi di sterline, secondo l'analisi di Richard Murphy, economista politico e professore di contabilità presso l'Università di Sheffield.

"Questo settore e coloro che guadagnano di più possono permettersi di pagare più tasse? Sì, più di chiunque altro nella società", ha detto Murphy, ex consigliere dell'ex leader laburista Jeremy Corbyn.

James Whittaker, responsabile della gestione patrimoniale del Regno Unito e CEO di DB UK Bank, ha affermato che la maggior parte degli individui con un patrimonio netto ultra elevato mantengono i nervi saldi prima di prendere decisioni importanti.

"C'è un'enorme quantità di cose da valutare quando si passa da una giurisdizione all'altra. Continuiamo a parlare con persone che vogliono trasferire il patrimonio qui, in particolare dagli Stati Uniti, ma prima vogliono vedere una legislazione dettagliata", ha aggiunto.

E alcuni ricchi britannici accolgono con favore le riforme proposte dai laburisti.

Rebecca Gowland, direttrice esecutiva di Patriotic Millionaires UK, una rete apartitica di individui facoltosi che credono che i super-ricchi debbano pagare più tasse, ha detto a Reuters che alcuni membri hanno avuto, o hanno ancora, lo status di non-dom, ma sono "categorici" nel sostenere i piani per chiudere le scappatoie.

"Anche se questo potrebbe portare un piccolo numero di persone a considerare se vogliono o meno andarsene, la grande maggioranza dei milionari non andrà da nessuna parte", ha detto Gowland.

(1 dollaro = 0,7827 sterline) (Servizio di Sinead Cruise; Redazione di Alexander Smith)