(novità: dichiarazioni dalla conferenza stampa, prezzo delle azioni)

LUDWIGSHAFEN (dpa-AFX) - L'amministratore delegato uscente del Gruppo BASF Martin Brudermüller sta lasciando una difficile eredità al suo successore. In occasione della sua ultima presentazione dei dati annuali della più grande azienda chimica del mondo, il 62enne ha annunciato un ulteriore programma di risparmio da svariati miliardi di euro e ulteriori tagli di posti di lavoro presso lo stabilimento principale di Ludwigshafen. Il più grande sito produttivo del Gruppo BASF sarà riorganizzato, ha dichiarato Brudermüller venerdì a Ludwigshafen. Dopo i primi guadagni fino al quattro per cento, il prezzo dell'azione è diventato negativo. L'ultima quotazione è stata di meno 1,63% a 46,08 euro.

Brudermüller, che passerà il testimone al termine dell'Assemblea Generale Annuale di aprile, ha assicurato che sia il vecchio che il nuovo Consiglio Direttivo, sotto la guida di Markus Kamieth, rimarranno impegnati sul sito di Ludwigshafen. Anche se Ludwigshafen diventerà più piccola, a lungo termine rimarrà il più grande sito produttivo del Gruppo.

In particolare, entro la fine del 2026, la sede centrale del Gruppo Dax dovrà risparmiare un miliardo di euro all'anno. Non è ancora chiaro quanti posti di lavoro andranno persi a Ludwigshafen. Brudermüller non ha inoltre escluso la chiusura di altri stabilimenti. La direzione e il suo successore Kamieth intendono riorganizzare il sito produttivo più grande, con particolare attenzione a una maggiore redditività. Il nuovo consiglio di amministrazione intende presentare un quadro di riferimento nella seconda metà dell'anno.

I risparmi devono essere realizzati sia nella produzione che nelle aree esterne. I costi fissi devono essere ridotti aumentando l'efficienza e le capacità produttive devono essere adattate al mercato. "La situazione è grave, quindi non escludiamo esplicitamente alcuna misura", ha dichiarato il CEO uscente del Gruppo, illustrando la situazione.

Il direttore finanziario Dirk Elvermann ha parlato di un'evoluzione in corso da tempo. Dei quasi 112.000 dipendenti, 38.710 erano impiegati a Ludwigshafen, due terzi dei quali nella produzione. Essendo il più grande consumatore di gas industriale in Germania, BASF, come molte aziende chimiche, sta soffrendo per i prezzi relativamente alti dell'energia in questo Paese.

Il sindacato dei chimici IG BCE ha criticato l'annunciato programma di risparmio e i relativi tagli di posti di lavoro. Gunther Kollmuß, responsabile del distretto IGBCE di Ludwigshafen, ha avvertito che, invece di un programma di risparmio dopo l'altro, sono necessari investimenti nel futuro e una prospettiva chiara e lungimirante.

La direzione di BASF aveva già annunciato un programma di risparmio per il 2022 a causa del deterioramento delle attività e delle condizioni più difficili in Europa. L'obiettivo è ridurre i costi annuali per un totale di 1,1 miliardi di euro entro la fine del 2026. Le misure comprendono la riduzione di circa 3.300 posti di lavoro in tutto il mondo, tra cui 700 posti di lavoro nella produzione di Ludwigshafen, nonché la chiusura di diversi impianti chimici ad alta intensità energetica, ad esempio per l'ammoniaca, come BASF ha specificato un anno fa.

I dirigenti hanno riferito che i costi sono già diminuiti di circa 600 milioni di euro entro la fine del 2023. I restanti 500 milioni di euro di risparmi derivanti dal programma saranno aggiunti a partire dal 2026. In totale, il programma di risparmio attuale e quello nuovo comporteranno costi una tantum di circa 1,8 miliardi di euro.

Il Consiglio di Amministrazione di BASF non prevede miglioramenti significativi nemmeno per l'anno in corso. È probabile che la debolezza dell'economia globale dello scorso anno continui anche nel 2024, ha dichiarato Brudermüller. La crescita probabilmente riprenderà solo in parte nel corso dell'anno. In Europa, i prezzi relativamente alti dell'energia e le condizioni quadro sfavorevoli continuano a frenare lo sviluppo economico.

Il management del colosso chimico non intende cambiare la propria strategia in Cina a causa delle opportunità di mercato, ha dichiarato esplicitamente Brudermüller. Recentemente l'azienda aveva annunciato che avrebbe venduto le quote delle due joint venture di Korla, in Cina. L'antefatto era costituito da segnalazioni di possibili violazioni dei diritti umani. Tuttavia, secondo BASF, non vi erano indicazioni di violazioni dei diritti umani nelle due joint venture.

Per quest'anno BASF punta a un utile al lordo di interessi, imposte, deprezzamento e ammortamento (EBITDA) e voci speciali compreso tra 8,0 e 8,6 miliardi di euro. Nel 2023, l'utile operativo rettificato è sceso di quasi il 29% a poco meno di 7,7 miliardi di euro. L'azienda di Ludwigshafen non ha fornito informazioni sulle vendite e sugli utili previsti. Il dividendo per il 2023 dovrebbe rimanere invariato a 3,40 euro per azione.

Il Gruppo aveva già annunciato in anticipo che il fatturato e l'utile per il 2023 sarebbero stati significativamente inferiori alle proprie aspettative. Il management attribuisce la colpa di ciò principalmente alla debolezza della domanda e all'aumento dei costi energetici. L'anno scorso il fatturato è stato di 68,9 miliardi di euro, un buon quinto in meno rispetto all'anno precedente, e l'utile di bilancio è stato di 225 milioni di euro. Nel 2022, BASF ha dovuto svalutare le attività nel settore del petrolio e del gas della sua controllata Wintershall Dea per miliardi di euro a causa dell'attacco russo all'Ucraina./glb/mne/jha/