L'azienda chimica BASF ha raggiunto un accordo con i fornitori di acqua degli Stati Uniti per un risarcimento del valore di oltre 300 milioni di dollari a causa della contaminazione dell'acqua potabile con le cosiddette sostanze chimiche perpetue (PFAS).

Il contesto dell'accordo è una causa collettiva a livello nazionale intentata dai fornitori di acqua pubblica nelle cui fonti di acqua potabile è stata riscontrata la presenza di PFAS, come ha annunciato martedì l'azienda di Ludwigshafen. Questi sono stati attribuiti alla contaminazione con schiume antincendio contenenti fluorosurfattanti (AFF) - alcuni dei quali sono stati prodotti utilizzando un tensioattivo del gruppo svizzero di specialità chimiche Ciba, che BASF ha acquisito nel 2009 per circa 3,8 miliardi di euro.

BASF sta mettendo sul tavolo un totale di 316,5 milioni di dollari per l'accordo. Una portavoce ha spiegato che l'azienda non è ancora in grado di quantificare esattamente il numero di fornitori di acqua coperti dall'accordo. Tuttavia, l'azienda presume che la class action copra migliaia di fornitori pubblici di acqua. L'azienda ha sottolineato che l'accordo non costituisce un'ammissione di colpa o di illecito da parte di BASF o Ciba. Ciba aveva già venduto l'attività con il tensioattivo in questione nel 2003, molto prima dell'acquisizione da parte di BASF. L'azienda intende continuare la sua difesa in tutti i procedimenti rimanenti riguardanti le schiume estinguenti contenenti fluoro. A gennaio di quest'anno, BASF è imputata in 4.200 casi.

Oltre a BASF, anche le aziende 3M, DuPont, Chemours e Corteva hanno dovuto affrontare cause legali negli Stati Uniti a causa della contaminazione dell'acqua potabile con PFAS. L'anno scorso, 3M ha accettato un accordo di 10,3 miliardi di dollari, mentre DuPont, Chemours e Corteva hanno accettato un accordo di poco meno di 1,2 miliardi di dollari. Un divieto sui composti alchilici perfluorurati e polifluorurati (PFAS) è in discussione da mesi nell'UE. Le sostanze, utilizzate nelle schiume antincendio, nelle padelle antiaderenti e nei tessuti antimacchia, sono estremamente durature e sono quindi note anche come sostanze chimiche eterne.

(Relazione di Patricia Weiß. A cura di Olaf Brenner. Per qualsiasi domanda, la preghiamo di contattare la nostra redazione all'indirizzo berlin.newsroom@thomsonreuters.com (per la politica e l'economia) o frankfurt.newsroom@thomsonreuters.com (per le aziende e i mercati).