Martedì, un giudice della Pennsylvania ha ridotto a 400 milioni di dollari un verdetto statunitense da 2,25 miliardi di dollari contro Bayer, per un uomo della Pennsylvania che ha dichiarato di aver sviluppato un cancro a causa dell'esposizione al diserbante Roundup dell'azienda.

Una giuria del Tribunale di Philadelphia ha stabilito che il linfoma non-Hodgkins di John McKivison è stato il risultato dell'uso del Roundup per i lavori di giardinaggio a casa sua per diversi anni, e ha ordinato a Bayer di pagare 250 milioni di dollari di danni compensativi e 2 miliardi di dollari di danni punitivi.

Il giudice Susan Schulman ha accolto alcune mozioni post-processuali di Bayer che contestavano quel verdetto, riducendo i danni compensativi a 50 milioni di dollari e i danni punitivi a 350 milioni di dollari.

Bayer ha dichiarato che continuerà ad appellarsi alla Corte Superiore della Pennsylvania, contestando la decisione del tribunale di consentire alla giuria di ascoltare quelle che ha definito testimonianze fuorvianti e "infiammatorie".

"Sebbene la decisione del tribunale riduca il risarcimento danni incostituzionalmente eccessivo, siamo ancora in disaccordo con la sentenza sul verdetto di responsabilità, in quanto il processo è stato inficiato da errori significativi e reversibili", ha detto martedì un portavoce di Bayer.

Bayer ha anche chiesto una riforma legislativa statunitense per proteggere le aziende i cui prodotti sono conformi ai requisiti federali di etichettatura.

Bayer ha affermato che decenni di studi hanno dimostrato che Roundup e il suo principio attivo, il glifosato, sono sicuri per l'uso umano.

Il Roundup è tra i diserbanti più utilizzati negli Stati Uniti, anche se l'anno scorso l'azienda ha eliminato gradualmente le vendite per uso domestico.

Ma l'azienda ha subito una serie di perdite nei processi sul Roundup alla fine del 2023 e all'inizio del 2024, che hanno portato a più di 4,25 miliardi di dollari di verdetti. Alcuni di questi verdetti, come quello di McKivison, sono stati successivamente ridotti, ma i casi hanno messo fine a una striscia di nove processi vinti per Bayer e hanno infranto le speranze degli investitori e dell'azienda che il peggio del contenzioso sul Roundup fosse passato.

Negli Stati Uniti sono state presentate circa 165.000 richieste di risarcimento contro l'azienda per lesioni personali presumibilmente causate dal Roundup, che Bayer ha acquisito come parte del suo acquisto da 63 miliardi di dollari dell'azienda agrochimica statunitense Monsanto nel 2018. La maggior parte dei querelanti, come McKivison, sostiene che il prodotto ha causato un linfoma non-Hodgkins.

Nel 2020, Bayer ha risolto la maggior parte dei casi di Roundup allora pendenti per un massimo di 9,6 miliardi di dollari, ma non è riuscita a ottenere un accordo che coprisse i casi futuri. Restano in sospeso più di 50.000 richieste di risarcimento.