Berkshire possiede già l'80% di Pilot, avendo pagato agli Haslam 2,76 miliardi di dollari per una quota del 38,6% nel 2017 e 8,2 miliardi di dollari per un altro 41,4% a gennaio.

La disputa riguarda l'importo che Berkshire dovrebbe se gli Haslams, compreso il proprietario dei Cleveland Browns Jimmy Haslam, esercitassero la loro opzione di vendita del restante 20% nei primi due mesi del 2024.

Ciascuna delle due parti accusa l'altra di aver cercato di manipolare i guadagni di Pilot, la base per la valutazione della partecipazione.

Durante l'udienza di giovedì presso la Corte di Cancelleria del Delaware, il Vice Cancelliere Morgan Zurn ha detto all'avvocato di Berkshire Craig Jennings Lavoie: "Le darò una risposta entro la fine della giornata di domani" sulla possibilità di processare entrambi i casi insieme.

"Devo essere convinto che ci sia un danno per il suo cliente che non sarà rimediato se non le concedo l'equa soddisfazione che sta chiedendo", ha detto Zurn.

Gli Haslams hanno citato in giudizio Berkshire, con sede a Omaha, Nebraska, in ottobre, accusandola di aver cercato di ottenere un "guadagno" adottando la contabilità "pushdown" per Pilot, richiedendo l'assunzione di maggiori costi di ammortamento e riduzione dei guadagni.

Berkshire ha fatto causa il 28 novembre, affermando che Jimmy Haslam ha cercato di corrompere i dirigenti di Pilot con milioni di dollari per gonfiare gli utili nel 2023 a spese degli anni futuri.

BERKSHIRE DENUNCIA UNA 'NUBE DI CATTIVA CONDOTTA'

All'udienza di giovedì, Lavoie ha detto che Haslam ha fatto "almeno 28" promesse di pagamenti collaterali segreti ai dirigenti di Pilot, a un prezzo superiore ai loro stipendi annuali.

Lavoie ha detto che la spinta di Haslam ad allineare gli interessi finanziari dei dirigenti con i suoi equivale ad una "nube di cattiva condotta" e ad una "evidente violazione del dovere fiduciario", e che Berkshire sarebbe irrimediabilmente danneggiata se costretta a pagare in eccesso per Pilot.

"Non lo consideriamo un caso particolarmente complesso", ha detto Lavoie.

Anitha Reddy, avvocato degli Haslams, ha replicato che Berkshire - che ha uno dei bilanci più grandi e più solidi dell'America aziendale - non potrebbe rivendicare un danno irreparabile da un eventuale pagamento eccessivo.

"Come potrebbero?", ha detto. "È solo una questione di soldi".

Secondo i documenti del tribunale, gli Haslam ritengono che la quota del 20% di Pilot valesse 3,2 miliardi di dollari prima della modifica della contabilità di Berkshire, un importo che Berkshire contesta.

La famiglia comprende anche l'ex Governatore del Tennessee Bill Haslam e il padre di Jimmy, Jim Haslam, che fondò Pilot nel 1958 dopo aver pagato 6.000 dollari per una stazione di servizio in Virginia.

Pilot ha sede a Knoxville, Tennessee. Ha circa 800 sedi negli Stati Uniti e in Canada e quest'anno ha aggiunto 380 milioni di dollari ai profitti di Berkshire fino a settembre.

Buffett ha dichiarato, in occasione della riunione annuale di Berkshire a maggio, che avrebbe voluto acquistare l'intera Pilot nel 2017, ma gli Haslams non hanno voluto vendere.

Berkshire possiede anche decine di altre aziende, tra cui la ferrovia BNSF e l'assicurazione auto Geico, oltre a partecipazioni importanti in Apple, Bank of America e altre azioni.

Il caso è Pilot Corp contro Abel et al, Delaware Chancery Court, No. 2023-1068-MTZ.