I prezzi globali del nichel potrebbero aver toccato il fondo, secondo un analista di Macquarie che vede una ripresa del mercato guidata dalla forte domanda del settore siderurgico e dalla riduzione dell'eccedenza di forniture di minerale dopo che l'Indonesia ha rallentato i permessi di produzione.

"La nostra convinzione è che abbiamo toccato il fondo, abbiamo visto gli aggiustamenti dell'offerta, vediamo l'incertezza dell'offerta futura, e questo ci sta dando un grande supporto nella posizione attuale dei prezzi", ha detto Jim Lennon, analista di Macquarie, alla conferenza organizzata da Shanghai Metals Market a Jakarta questa settimana.

Ha previsto che i prezzi del nichel in contanti LME saranno di 17.379 dollari per tonnellata quest'anno, in calo rispetto ai 21.491 dollari per tonnellata dell'anno scorso.

Il nichel in contanti al London Metal Exchange (LME) è stato scambiato a circa 17.500 dollari la tonnellata giovedì.

Il prezzo potrebbe rimbalzare a 20.500 dollari per tonnellata nel 2025 e salire gradualmente a 23.000 dollari per tonnellata nel 2028, ha detto Lennon.

Quest'anno, le autorizzazioni minerarie in Indonesia, il principale produttore, hanno subito ritardi per diversi minerali, tra cui il nichel, causando un calo delle scorte di minerale nelle fonderie e costringendo alcune aziende ad importare minerale dalle Filippine.

Il governo indonesiano ha approvato quote di produzione, note come RKAB, per circa 240 milioni di tonnellate di minerale di nichel all'anno per i prossimi tre anni.

Ciò è inferiore alla domanda di minerale di 260 milioni di tonnellate stimata dall'Associazione indonesiana dei minatori di nichel (APNI) per quest'anno.

A partire da questa settimana, sono stati approvati solo circa 220 milioni di tonnellate di produzione annuale per quest'anno, con conseguente carenza nelle fonderie, ha dichiarato il Segretario Generale dell'APNI Meidy Katrin Lengkey alla stessa conferenza.

Le fonderie hanno ridotto le loro scorte di minerale "in modo molto, molto drastico", ha detto Lennon di Macquarie.

"Sentendo quello che sentiamo sulle limitazioni dell'offerta di minerale, pensiamo che (l'eccesso di offerta di nichel metallico quest'anno) sia ora probabilmente tra 50.000 e 100.000 tonnellate, piuttosto che oltre 100.000 tonnellate", ha detto Lennon, riferendosi alla precedente stima di Macquarie.

A causa dei prezzi bassi e dell'aumento dei costi, anche i produttori di nichel, come BHP e Anglo-American, stanno riducendo la produzione, ha detto.

Per quanto riguarda la domanda, Lennon ha detto che il consumo primario di nichel a livello globale dovrebbe crescere dell'8,9% a 3,53 milioni di tonnellate metriche quest'anno, rispetto alla crescita del 6,3% dell'offerta.

Paul White, segretario generale dell'International Nickel Study Group, ha detto alla conferenza che si stima che la domanda di nichel primario aumenterà del 7,9% quest'anno, come l'anno scorso.

La forte produzione di acciaio inossidabile in Cina e Indonesia sosterrà la domanda di nichel, hanno detto Lennon e White.

Lennon ha aggiunto che il consumo di nickel nel settore delle batterie, che si è fermato l'anno scorso a causa delle elevate scorte di batterie, riprenderà la sua crescita nel 2024.

Jerome Baudelet, direttore vendite e marketing di nichel e litio presso il minatore francese Eramet, ha affermato che la domanda di nichel per le batterie dovrebbe balzare a 2,7 milioni di tonnellate nel 2035, rappresentando il 48% della domanda globale di nichel, rispetto alle 687.000 tonnellate del 2025. (Relazioni di Fransiska Nangoy e Siyi Liu Relazioni aggiuntive di Mai Nguyen Redazione di Florence Tan e Susan Fenton)